ESTOICISMO E PANDEMIA: MARCO AURÉLIO PODE AJUDAR


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As Meditações, de um imperador romano que morreu em uma pandemia nomeada em homenagem a ele, tem muito a dizer sobre como enfrentar o medo, a dor, a ansiedade e a perda através do estoicismo.

O imperador romano Marco Aurélio Antonino foi o último famoso filósofo estóico da antiguidade. Nos últimos 14 anos de sua vida, ele enfrentou uma das piores pragas da história da Europa. A Peste Antonina, em homenagem a ele, provavelmente foi causada por uma cepa do vírus da varíola. Estima-se que tenha matado até 5 milhões de pessoas, possivelmente incluindo o próprio Marco.

Desde 166 a.C até cerca de 180 d.C, ocorreram repetidos surtos em todo o mundo conhecido. Historiadores romanos descrevem as legiões sendo devastadas e cidades e vilas inteiras sendo despovoadas e arruinando. A própria Roma foi particularmente afetada, com carros saindo da cidade todos os dias empilhados com cadáveres.

No meio dessa praga, Marco escreveu um livro, conhecido como Meditações de Marco Aurélio, que registra os conselhos morais e psicológicos que ele deu a si mesmo naquele momento. Ele freqüentemente aplica a filosofia do estoicismo aos desafios de lidar com a dor, doença, ansiedade e perda. Não é exagero imaginar que Meditações de Marco Aurélio seja um manual para o desenvolvimento preciso das habilidades de resiliência mental necessárias para lidar com uma pandemia.

Meditações De Marcos Aurélio: filosofias do estoicismo
Meditaçõe De Marcos Aurélio: Filosofias Do Estoicismo

Antes de tudo, porque o estoicismo acredita que nosso verdadeiro bem reside em nosso próprio caráter e ações, frequentemente se lembra de distinguir entre o que “depende de nós” e o que não depende. Os estóicos modernos tendem a chamar isso de “a dicotomia do controle” e muitas pessoas acham essa distinção útil para aliviar o estresse. O que acontece comigo nunca está diretamente sob meu controle, nunca depende inteiramente de mim, mas meus próprios pensamentos e ações são – pelo menos os voluntários . A pandemia não está realmente sob meu controle, mas a maneira como me comporto em resposta a ela está.

Muito, se não todo, do nosso pensamento também depende de nós. Portanto, “Não são os eventos que nos incomodam, mas nossas opiniões sobre eles”. Mais especificamente, nosso julgamento de que algo é realmente ruim, horrível ou até catastrófico causa nossa angústia. E isso pode se aplicar também a pandemia.

Este é um dos princípios psicológicos básicos do estoicismo. É também a premissa básica da terapia cognitivo-comportamental moderna (TCC), a principal forma de psicoterapia baseada em evidências. Os pioneiros da TCC, Albert Ellis e Aaron T. Beck, descrevem o estoicismo como a inspiração filosófica para sua abordagem. Não é o vírus que nos deixa com medo, mas nossas opiniões sobre ele. Tampouco são as ações imprudentes de outros, aqueles que ignoram as recomendações de distanciamento social, que nos irritam tanto quanto nossas opiniões sobre eles.

Muitas pessoas ficam impressionadas, ao ler Meditações de Marco Aurélio, pelo fato de ele começar com um capítulo no qual Marco lista as qualidades que ele mais admira em outras pessoas, cerca de 17 amigos, membros de sua família e professores. Este é um exemplo extenso de uma das práticas centrais do estoicismo.

Marco Aurélio gosta de se perguntar: “Que virtude a natureza me deu para lidar com essa situação?” Isso naturalmente leva à pergunta: “Como outras pessoas lidam com desafios semelhantes?” O estoicismo reflete sobre as forças do caráter, como sabedoria, paciência e autodisciplina, que potencialmente torna seus praticantes mais resistentes diante nas adversidades.

Eles tentam exemplificar essas virtudes e levá-las a enfrentar os desafios que enfrentam na vida cotidiana, durante uma crise como a pandemia. Eles aprendem com a forma como as outras pessoas lidam. Até figuras históricas ou personagens fictícios podem servir de exemplo.

marco aurelio e a pandemia
Marco Aurélio e a Pandemia

Com tudo isso em mente, é mais fácil entender outro slogan comum do estoicismo: o medo causa mais danos do que as coisas das quais temos medo. Isso se aplica às emoções prejudiciais em geral, que os estóicos denominam “paixões” – do pathos , a fonte de nossa palavra “patológico”. É verdade, antes de tudo, em um sentido superficial. Mesmo que você tenha 99% de chance, ou mais, de sobreviver à pandemia, a preocupação e a ansiedade podem estar arruinando sua vida e deixando-o louco. Em casos extremos, algumas pessoas podem até tirar suas próprias vidas.

A esse respeito, é fácil ver como o medo pode nos fazer mais mal do que as coisas que temos medo, porque podem afetar nossa saúde física e qualidade de vida. No entanto, esse ditado também tem um significado mais profundo para os estóicos. O vírus, a pandemia, só pode prejudicar seu corpo – o pior que pode fazer é matá-lo. No entanto, o medo penetra no núcleo moral do nosso ser. Pode destruir sua humanidade se você deixar. Para os estóicos, esse destino é pior que a morte.

Finalmente, durante uma pandemia, você pode ter que enfrentar o risco, a possibilidade de sua própria morte. Desde o dia em que você nasceu, isso sempre esteve nos cartões. A maioria de nós acha mais fácil enterrar a cabeça na areia. Evitar é a estratégia de enfrentamento mais popular do mundo. Vivemos na negação do fato evidente de que todos morremos eventualmente. Os estóicos acreditavam que, quando somos confrontados com nossa própria mortalidade e compreendemos suas implicações, isso pode mudar nossa perspectiva sobre a vida de maneira bastante dramática. Qualquer um de nós poderia morrer a qualquer momento. A vida não continua para sempre.

Fomos informados de que era isso que Marco Aurélio estava pensando no leito de morte. Segundo um historiador, seu círculo de amigos estava perturbado. Marco perguntou calmamente por que eles estavam chorando por ele quando, de fato, deveriam aceitar a doença e a morte como inevitáveis, como parte da natureza e do lote comum da humanidade. Ele retorna a esse tema várias vezes durante as Meditações.

“Tudo o que acontece”, ele diz a si mesmo, mesmo a doença e a morte, deve ser tão “familiar quanto a rosa na primavera e a fruta no outono”. Marco Aurélio, através de décadas de treinamento em estoicismo, mesmo em uma situação de pandemia, havia aprendido a enfrentar a morte com a calma constante de alguém que já o havia feito inúmeras vezes no passado.

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