DIAGNOSTICANDO TJ Thomas Jefferson – Asperger –


PorAnna Berkes

Acabou de chegar um trabalho interessante: Genius Genes: How Asperger Talents Changed the World , de Michael Fitzgerald e Brendan O’Brien (Autism Asperger Publishing Company, 2007). O Capítulo 4 apresenta um “exame” de Our Man Jefferson, em apoio à hipótese de que ele tinha a Síndrome de Asperger. É uma noção intrigante, e não o primeiro esforço para diagnosticar TJ com algo que possa ajudar a explicar tanto seu brilho quanto suas idiossincrasias (transtorno de personalidade obsessivo-compulsivo foi o último que ouvi). Infelizmente, o caso não é muito convincente, como argumentado por Fitzgerald e O’Brien. Eles confiam quase inteiramente no livro de Norm Ledgin de 2000, Diagnosticando Jefferson; quando não estão citando Ledgin, eles citam outros biógrafos secundários, como Andrew Burstein ou Joseph Ellis. Isso não é um problema em si, mas a citação de comentários e descrições de comportamento por amigos, visitantes, conhecidos e, especialmente, membros da família – que são abundantes e prontamente disponíveis – teria servido como uma base muito melhor para qualquer tipo de avaliação. Diagnosticar alguém que está morto há 200 anos é uma proposta intrinsecamente arriscada; a fragilidade de toda a ideia só fica pior pelo fato de que a informação sobre Jefferson em Genius Genes está claramente passando por um filtro de pelo menos duas ou três pessoas antes de chegar até nós. Mesmo assim, existem algumas passagens em Genius Genes que colocam o pequeno hamster na minha cabeça:De acordo com Ledgin (2000), Ellis observou que “mecanismos de negação” deram a Jefferson alguma orientação e que “defesas internas” o protegeram de se tornar indevidamente pressionado (p. 84). Ellis sustentou que “cápsulas ou compartimentos” foram “construídos” na “mente ou alma” de Jefferson para impedir a colisão de pensamentos conflitantes (Ellis, 1997, pp. 88, 149, 174). Essa compartimentação é comum em pessoas com autismo … (67)

Isso certamente é motivo de reflexão. Talvez Fitzgerald e O’Brien estejam descobrindo que Ledgin está descobrindo que Ellis está fazendo algo lá. Por outro lado, Ledgin também afirma que Jefferson “bebeu demais”. De qualquer forma, o resultado final é que este é um livro escrito por especialistas em autismo sobre figuras históricas, não um livro escrito por historiadores sobre autismo. Isso traz uma afirmação interessante, mas qualquer pessoa interessada em encontrar evidências substanciais para apoiar essa teoria precisará fazer mais algum trabalho.

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