Austismo Asperger – MUDANÇA DE ESTAÇÕES E SENSIBILIDADES SENSORIAIS


MUDANÇA DE ESTAÇÕES E SENSIBILIDADES SENSORIAIS

Nas últimas semanas, tive uma zona de conforto sensorial do tamanho de um selo postal. Existem algumas coisas que influenciam o meu aumento nas sensibilidades sensoriais * e uma delas é definitivamente a mudança das estações. A transição do verão para o inverno ou vice-versa é surpreendentemente exigente.

Acho que o maior fator é a adaptação sensorial constante. Durante o inverno e o verão, os dias são bastante consistentes de um para o outro. Pode ser desconfortavelmente quente ou frio, mas pelo menos meu corpo sabe o que esperar a cada dia e vestir-se adequadamente não exige muita reflexão.

A primavera e o outono, por outro lado, são repletos de dias imprevisíveis. Ontem foi o tempo para camisetas. Hoje estou de moletom e camisa térmica. Há três dias, deixei todas as janelas abertas durante a noite porque estava muito quente na casa. Esta manhã, corri para fora da cama para fechar a janela da cozinha, que estava aberta cinco centímetros e deixava entrar uma corrente de ar frio.

A cada flutuação de temperatura, encontro meu corpo lutando para se adaptar. Muito quente. Muito frio. Mais vestido. Underdressed. É difícil encontrar esse ponto ideal – uma temperatura ambiente e corporal consistente e confortável. Para a pessoa média, isso provavelmente não é grande coisa. Eu imagino coisas como vestir-se em camadas e colocar ou tirar roupas conforme necessário é uma boa solução.

O problema com essa estratégia é que, graças à interocepção instável , muitas vezes não noto quando estou com muito calor ou muito frio até atingir um nível de sofrimento físico leve a moderado. Nesse ponto, fazer algo sobre isso requer não apenas tirar ou colocar uma camada, mas baixar ou aumentar minha temperatura corporal para um nível confortável novamente. Simplesmente colocar um suéter não é uma solução completa para tremores no corpo todo. continue lendoMudança de estações e sensibilidades sensoriais 

DIETA SENSORIAL

Esta é a parte final de uma série sobre sensibilidades sensoriais e processamento sensorial atípico. Leia as outras partes:  Parte 1   |  Parte 2  | Parte 3

Quando pensamos em dieta ou fazer dieta, geralmente pensamos em restringir nossa ingestão de alguma forma. Mas uma dieta sensorial não se trata de restrição, trata-se de satisfazer as necessidades sensoriais e melhorar a autorregulação com uma seleção específica de atividades sensoriais.

O termo dieta sensorial originou-se no campo da terapia ocupacional e é comumente usado em relação ao autismo e ao transtorno de processamento sensorial. 

Para criar uma dieta sensorial, um terapeuta ocupacional examina as áreas de hipo e hiper-reatividade sensorial de uma pessoa e descobre maneiras de ajudar a regulá-las para cima ou para baixo.

Este vídeo tem alguns ótimos exemplos dos tipos de atividades sensoriais que costumam ser prescritas:

Subindo?

As atividades da dieta sensorial vêm em dois sabores: regulação positiva e regulação negativa. Atividades de regulação positiva ajudam a estimular os sentidos sub-reativos. Em contraste, as atividades de desregulação ajudam a acalmar os sentidos super reativos.

Às vezes, uma atividade que está regulando positivamente para uma pessoa ou em uma situação pode estar regulando negativamente para outra pessoa ou em uma situação diferente. Por exemplo, pular na cama elástica pode estimular o canal sensorial proprioceptivo, mas também pode ajudar a acalmar alguém que está sobrecarregado (ao liberar o excesso de energia).  continue lendoDieta Sensorial 

SENSIBILIDADES SENSORIAIS: COMPREENDENDO OS GATILHOS

Esta é a parte 3 de uma série sobre sensibilidades sensoriais e processamento sensorial atípico. Leia as outras partes: Parte 1  |  Parte 2   |  Parte 4

——-

Embora a filtragem sensorial atípica esteja relacionada a sensibilidades sensoriais, nem todos os dados sensoriais não filtrados desencadearão sensibilidades. Lembra dos sons que descrevi ouvindo enquanto digito isso? Não sou especialmente sensível a nenhum deles. Eu os ouço e é difícil desligá-los, mas não tenho uma reação biológica de estresse a eles. Eles simplesmente estão lá e, ao longo dos anos, me acostumei a ter muitos dados auditivos irrelevantes constantemente girando em meu cérebro.

Na verdade, eu não sabia até alguns anos atrás que outras pessoas não ouviam todos aqueles sons ambientes distintos quando estão envolvidas em uma atividade.

Suponho que o que está acontecendo neste caso é que meu bloqueio sensorial está falhando, deixando os sons irrelevantes entrarem. Eles são direcionados para uma área do meu cérebro que diz: “oh, certo, trânsito, cachorro, sirenes, chuva, digitação, trânsito mais próximo, chuva mais forte, na verdade dois cachorros, passos lá em cima ”e assim por diante.

O que deve acontecer quando ouço aqueles ruídos de fundo repetitivos é algo chamado habituação. A primeira vez que o cachorro late no corredor, meu sistema de filtragem pode chutá-lo escada acima para o meu cérebro de tomada de decisão e dizer: “Ei, chefe, é algo com que precisamos nos preocupar?” A região de tomada de decisão analisaria a situação, decidiria que o cão não é uma ameaça nem da minha conta e diria, “não, ignore isso de agora em diante”. O sistema de filtragem então sinalizaria aquele portão para fechar, eventualmente desligando o latido repetitivo até que eu parasse de notar.

Como isso não parece acontecer de maneira confiável, meu cérebro consciente recebe a tarefa de rejeitar repetidamente esses sons como sem importância. Isso é perturbador, mas não é insuportável.  continue lendoSensibilidades sensoriais: Compreendendo os gatilhos 

A DIFERENÇA ENTRE UMA SENSIBILIDADE SENSORIAL E ALGO DESAGRADÁVEL

Esta é a parte 2 de uma série sobre sensibilidades sensoriais e processamento sensorial atípico. Leia as outras partes:     Parte 1   |  Parte 3   | Parte 4

——

Eu não gosto de pistache.

Tenho sensibilidade sensorial a luzes brilhantes em um quarto escuro.

Qual a diferença entre os dois? Posso comer pistache, se for preciso. Não vou gostar, mas se me servirem algo com pistache, posso comer sem ter uma reação biológica negativa.

Por outro lado, não consigo assistir TV ou olhar para o monitor de um computador em uma sala escura. O brilho da tela é doloroso e minha reação instintiva é desviar o olhar ou fechar os olhos. Se The Scientist e eu estamos assistindo TV à noite, preciso de uma pequena quantidade de luz ambiente para reduzir o contraste entre a tela da televisão e a sala escura. Sem isso, vou apertar os olhos para a tela e desenvolver rapidamente uma dor de cabeça.

Eu sei disso porque, como o incidente da camiseta, tentei me aclimatar a assistir TV no escuro.

Posso ver como alguém que não sabe que tenho sensibilidade sensorial pode supor que não gosto de assistir TV no escuro da mesma forma que não gosto de pistache. Se você nunca experimentou sensibilidades sensoriais, pode ser difícil acreditar que elas são reais e que têm um componente biológico. Mas a reação do meu corpo a esses dois cenários é muito diferente.  continue lendoA diferença entre uma sensibilidade sensorial e algo desagradável 

SENSIBILIDADES SENSORIAIS E PROCESSAMENTO SENSORIAL ATÍPICO

Este é o primeiro de uma série de posts sobre processamento sensorial autista e sensibilidades sensoriais. Parte 2  | Parte 3  | Parte 4 

—–

Uma vez eu tive uma camiseta que eu realmente queria gostar. Era uma lembrança de uma viagem ao Havaí. A cor, o material, o ajuste, o design – tudo perfeito. Teria sido minha camisa nova favorita, exceto por uma coisa.

Tinha um fio minúsculo na gola que arranhou meu pescoço. Um fio tão pequeno que não pude ver. Eu tinha cortado a etiqueta ofensiva e todas as costuras visíveis segurando a etiqueta no lugar, mas aquele pequeno fio se recusou a ir.

Então decidi que iria me acostumar com isso. Eu ia fingir que aquele resto do mal de fio de plástico não existia. Se fosse muito pequeno para ver, certamente eu poderia ignorá-lo.

Eu tentei. Eu realmente fiz.

Eu coloquei a camisa na minha rotação de t-shirt de verão e usei pelo menos uma vez por semana. O material ficava mais macio a cada lavagem, o que só me dava vontade de adorar mais. Era uma das camisas mais confortáveis ​​que eu tinha. Teria sido a mais evasiva das coisas – a camisa perfeita – exceto por aquele fio microscópico.

Desenvolvi sentimentos seriamente confusos em relação à camisa. Eu estava determinado a não deixar o tópico vencer. Tornou-se uma coisa. Alguns dias eu o usava o dia todo, ignorando obstinadamente como a linha espetava minha nuca quando me movia para um lado ou para outro. Em outros dias, só chegava ao início da tarde antes de jogar a camisa na lavanderia e trocar – com um suspiro de alívio – por uma camisa mais confortável. Um com a etiqueta cortada de forma limpa.

Isso continuou por anos. Eu vesti a camisa, apesar de como fez meu pescoço coçar e queimar, apesar de como me fez puxar inconscientemente o colarinho o dia todo. Usei até o dia em que admiti para mim mesma que nunca me acostumaria com aquele fio. Colocar minha camisa do Havaí na sacola de doações foi uma derrota. Um fio – tão pequeno que era invisível – levou o melhor de mim.  continue lendoSensibilidades sensoriais e processamento sensorial atípico 

PERDIDO NO ESPAÇO

Acho que nasci para estar em movimento. Tenho dificuldade em descansar quando estou em repouso.

Se eu tiver que ficar sentado em um lugar por tempo suficiente, passarei por dezenas de posturas sem pensar a respeito. Eu desleixo. É jogar. Eu prendo um pé sob o outro. Eu puxo um joelho para cima, depois dois, abraçando minhas canelas com uma mão ou braço. Eu sento no meu pé, tornozelo ou panturrilha. Sento-me de pernas cruzadas, mesmo em cadeiras. Eu coloco meus cotovelos na mesa, apoio minha cabeça ou queixo na minha mão, entrelaço minhas mãos no topo da minha cabeça. Eu me empoleiro na beirada da cadeira, viro de lado e enrosco os pés nas pernas dos móveis próximos.

As variações são infinitas, mas têm uma coisa em comum – orientam meu corpo ao meu redor. Sem um fluxo constante de feedback proprioceptivo, começo a me sentir desorientado e desconectado do meu corpo. Eu me sinto perdida no espaço. Confuso. Fisicamente desorganizado ..

Quando estou em casa, às vezes eu simplesmente vou deitar no chão para dar uma pausa no meu corpo de ficar de pé. Porque estar de pé exige descobrir onde colocar minhas mãos e braços e pernas e pés e, muitas vezes, assim que eu resolver tudo isso, a sensação de inquietação começa a cutucar minha perna, pé ou coluna e eu preciso me mover novamente.

perdido no espaço

Não é que eu não consiga me sentar como um adulto adequado. Muitas vezes começo sentado com os dois pés no chão, os braços relaxados ao lado do corpo. Na verdade, em novas situações sociais, faço um esforço consciente para sentar-me adequadamente. Porque não tenho quatro anos. Eu sou um adulto – geralmente um adulto em uma situação em que se espera que pareça profissional – e os adultos têm expectativas muito específicas de outros adultos nessas situações.

Freqüentemente, o que penso é uma variação tensa da típica “boa postura sentada”:

postura sentada

Então meu relógio interno começa a funcionar e uma de duas coisas acontece. Se eu estiver em um ambiente formal, meu corpo ficará mais e mais tenso enquanto trabalho para manter uma postura educada e socialmente aceitável. Então, vou começar a agitar secretamente, esfregando algo entre meus dedos ou torcendo minha mão na perna da calça, algo para contrabalançar a tensão que está crescendo enquanto me forço a ficar imóvel.

Se estou em um ambiente confortável ou casual, não leva mais do que cinco minutos para começar a me mexer, procurando uma posição mais confortável. Em um avião, por exemplo, começo sentado com os pés no chão, o livro na mão, os braços colados ao lado do corpo – postura típica de um companheiro de assento educado. Em breve, terei uma perna estendida ao longo do corredor ou enfiada sob a minha coxa oposta. Quando isso parar de funcionar, vou me encurvar e prender os joelhos contra o assento à minha frente ou virar de lado e puxar minhas pernas até o peito ou dobrar uma perna sobre o joelho da outra, prendendo um pé contra o assento da frente de mim.

O fato de eu começar a stimming quando não consigo mudar minha postura livremente, muitas vezes provavelmente indica que as posições que uso para me sentir confortável são, na verdade, uma forma de stimming.

Reiniciar, relaxar, repetir

Meu corpo tem um limite de tempo para qualquer posição. Mesmo quando estou tentando adormecer, se não cochilar imediatamente, preciso ficar mudando de posição a cada dez minutos ou mais.

Quando estou parado, tenho um aumento gradual de. . . Eu não sei o quê. Tensão? Desconforto? Desorganização?

Começo a me sentir cada vez mais desconfortável até que sinto uma necessidade incontrolável de me reorganizar. Assim que mudar para uma nova posição, vou me sentir confortável – momentaneamente em repouso. Então, gradualmente, o desconforto começa a aumentar e logo tenho que me mover novamente. Às vezes, é apenas uma questão de alternar repetidamente entre duas posições – um truque que usei muito na universidade para evitar a adoção de muitas posturas desleixadas estranhas na aula.

Tão importante quanto o movimento – e é aqui que eu acho que o aspecto particularmente autista disso entra em jogo – é a posição dos meus membros. Quase sempre tenho uma parte do meu corpo presa, pressionada, espremida ou presa contra ou sob alguma coisa – seja outra parte do corpo ou um móvel. Acho que essa pressão deliberada cria um feedback que me deixa fisicamente estável. Isso me lembra onde meu corpo está no espaço e me faz sentir segura de uma forma que não consigo descrever com palavras.

Fisicamente, pressão é igual a organização.

Talvez seja como enfaixar um bebê. As mães embrulham confortavelmente bebês agitados há séculos. Há alguma ciência para apoiar a prática, sugerindo que enfaixar os bebês acalma os bebês, aumentando a organização motora e a autorregulação. Quando os bebês atingem alguns meses de idade, enfaixar não é mais benéfico ou necessário porque eles têm um reflexo de sobressalto reduzido e um controle motor melhor desenvolvido.

Talvez haja algo primitivamente calmante no tipo de pressão que procuro constantemente – uma espécie de enfaixamento localizado.

Ou talvez seja simplesmente um feedback. Dado meu fraco senso de interocepção e meu forte impulso por estímulos sensoriais proprioceptivos , não é surpreendente que eu precise criar intencionalmente um fluxo constante de dados para me lembrar de que existo fisicamente.

INTEROCEPÇÃO: COMO ME SINTO?

Vamos falar sobre interocepção. Aposto que você já está na ponta do seu assento, certo?

Ok, ok, primeiro uma definição. A interocepção descreve nossa sensibilidade às sensações que se originam em nossos corpos. Pense em dor, temperatura, coceira, toque sensual, sensações de nossos órgãos e músculos, fome, sede e falta de ar.

Todas essas sensações se combinam para nos dar uma sensação de consciência. Estou com fome, portanto estou.

interocepção

Painel do nosso corpo

O feedback interoceptivo é importante para manter nossos corpos em boas condições de funcionamento. Pense neles como o painel do corpo. Estamos com pouco combustível? Está muito quente? Já se passou muito tempo desde que algum serviço crítico foi executado ou uma luz de aviso está piscando? As sensações interoceptivas fornecem o feedback necessário para solucionar problemas e corrigir desequilíbrios no corpo.

Freqüentemente, as emoções também surgem de nossas sensações interoceptivas. Quando alguém pergunta como você se sente, provavelmente você inconscientemente verifica seu corpo e, percebendo que está cansado, com fome, com calor ou com dores, você responde: “não muito bem”. Ou, inversamente, se suas sensações interoceptivas estiverem em equilíbrio, você pode relatar que se sentiu feliz ou pelo menos satisfeito.

Obviamente, nem todas as emoções estão ligadas à interocepção, mas é difícil ser feliz quando você está com dor ou contente quando está coçando. Para muitas pessoas, sentir fome ou cansaço é um caminho direto para ficar mal-humorado e mal-humorado. Aqueles de nós que são alexitímicos experimentam isso com ainda mais força, muitas vezes lutando para identificar a diferença entre emoções e sensações físicas. Não posso explicar como meu corpo confunde “chateado” com “frio”, mas às vezes sim. Agora eu sei que se estou sentindo frio quando ninguém mais ao meu redor está, preciso checar minhas emoções. E coloque um moletom.

Engate Amortecedores Interoceptivos

Mas e se seu sistema interoceptivo estiver amortecido? E se uma sensação precisar estar na zona vermelha antes de aparecer no painel? Bem, então você se esquece de comer ou de olhar maravilhado para os dedos dos pés sangrando ou não percebe que pode estar com dor até desmaiar. Soa familiar?

Muitas pessoas autistas atenuaram ou silenciaram a interocepção. Simplesmente não parecemos notar o que está acontecendo em nossos corpos até que atinja um nível que outras pessoas considerariam intolerável. E muitas vezes, quando percebemos, vai de “oh, isso está acontecendo” para intolerável, muito rápido.

Sempre que experimento isso de maneiras menores e inconvenientes, às vezes me lembro de como isso pode ser perigoso. Como a retrospectiva é 20/20, posso ver em retrospecto que recentemente tive uma infecção do trato urinário por dias antes de pegar os sintomas. Um dos principais sintomas é a dor e, além de uma vaga sensação de cólica, eu não estava sentindo nenhum. Fácil de ignorar, então eu fiz.

Então, alguns sintomas mais difíceis de ignorar começaram a acontecer e minha filha, que eu estava visitando na época, disse: “você precisa ir ver isso agora.” Deixado por minha própria conta, provavelmente teria adotado uma abordagem de esperar para ver, o que teria sido ruim. Porque algumas horas depois, logo depois de receber minhas receitas, eu estava com dores intensas. Uma hora antes, no ambulatório, o médico me perguntou se eu estava com alguma dor e, depois de pensar um pouco, eu disse: “talvez um pouco?”

Meu corpo passou de zero a “FAÇA PARAR” em menos de uma hora.

E graças ao mau funcionamento interoceptivo do meu corpo, fui recompensada com uma infecção renal porque, ao contrário da maioria das mulheres que correm para o médico aos primeiros sinais de uma ITU, eu não estava obtendo dados suficientes para acionar meus alarmes internos. Só quando comecei a ter sintomas mais óbvios é que percebi que algo poderia estar errado e procurei o Google para descobrir o que poderia ser. No momento em que comecei a administrar os antibióticos certos em meu corpo, uma pequena doença comum progrediu para uma doença potencialmente séria da qual estou começando a me recuperar duas semanas depois.

Indicadores não confiáveis

Um dos objetivos da interocepção é impulsionar o comportamento.

Com fome? Comer.

Cansado? Dormir.

Dor? Procure ajuda.

Sensações interoceptivas – especialmente dor – podem ser indicadores não confiáveis ​​em indivíduos autistas. Os profissionais médicos costumam confiar na dor e em outros sintomas de desconforto relatados por eles mesmos para avaliar a presença ou gravidade de uma doença. No meu caso, minhas sensações interoceptivas diziam “meh”, mas minha febre (que eu não sabia que tinha) e a alta contagem de bactérias diziam “ei, grande problema aqui!”

Quando você combina interocepção silenciosa com função executiva deficiente – que pode ser ainda mais prejudicada pelo estresse da doença – você tem uma receita para o desastre. É por isso que preciso que outra pessoa diga: “vamos ao médico agora”. É também por isso que reconhecer que pessoas autistas podem ter sinais únicos de dor, angústia ou doença é importante para profissionais médicos, cuidadores e entes queridos. Isso pode levar a diagnósticos incorretos ou subdiagnósticos.

Nossa fiação cerebral fora do padrão pode significar que perdemos os sinais de alerta comuns ou temos dificuldade em saber quando agir em relação aos sinais de socorro.

BUSCA SENSORIAL

No verão antes da sétima série, fui a um parque de diversões com meus primos. Até aquele dia, minha experiência em parques de diversões havia se limitado a passeios infantis. Meus pais não eram do tipo que anda de montanha-russa e acho que presumiram que eu também não.

Então lá estava eu, pela primeira vez em um verdadeiro parque de diversões com reais passeios e montanhas-russas e tudo e eu estava. . . apavorado. Eu me senti mal do estômago só de olhar para os brinquedos. Mas meus primos, que já haviam estado no parque muitas vezes, agarraram minhas mãos e foram direto para um passeio que parecia este:

passeio2

Chamava-se Strawberry Fields e enquanto esperávamos começar, as músicas do “Sgt. Pepper’s Lonely Heart’s Club Band ”berrou nos alto-falantes acima. Minha memória daquele momento é clara como se tivesse acontecido ontem. Posso ouvir a versão áspera de “Lucy in the Sky with Diamonds”, sentir o vinil gorduroso da barra de segurança sob minhas palmas suadas e praticamente sentir o gosto do meu medo enquanto meu coração galopava em meu peito.

E então começamos a nos mover, lentamente no início, ganhando velocidade, um pouco mais e um pouco mais até que o vento estava chicoteando meu cabelo em meu rosto e nós três fomos pressionados em uma pilha de ossos quebrando contra o lado de fora do carro e eu estava gritando junto com todos os outros por 90 segundos de alegria pura e não adulterada.

Quando a viagem parou, tudo que eu conseguia pensar era: “Puta merda, vamos fazer isso de novo!” E de novo, e de novo, e de novo.

Eu descobri uma das minhas experiências sensoriais favoritas: ir rápido. Cegamente rápido. Incrivelmente rápido. A velocidade era estimulante. Montei tudo no parque. Quanto mais rápido ia, mais eu gostava. Girando, caindo, mergulhando, balançando – eu não tinha ideia de por que gostava das intensas sensações físicas que os passeios criavam, mas eu gostava. Quando voltei ao parque para uma viagem de campo da sétima série, passei a manhã andando de montanha-russa, pulando e correndo até a entrada para entrar na fila.

Busca sensorial = / = Stimming?

Agora que sei sobre o comportamento de busca sensorial, meu amor repentino e intenso por passeios em parques de diversões faz sentido. Pessoas autistas geralmente buscam sensorialmente em grande escala. Temos uma forte necessidade de estímulos sensoriais intensos e iremos procurar ou criar experiências sensoriais deliberadamente para satisfazer essa necessidade.

A busca sensorial é frequentemente descrita como uma forma de estimular um sistema nervoso subestimulado ou acalmar um sistema superestimulado. O que se parece muito com a definição típica de estimulação autista.

Isso levanta a questão: o comportamento de busca sensorial é uma forma de estimulação? Há muita sobreposição entre os dois, mas não acho que sejam idênticos. O stimming fornece informações sensoriais, então acho que podemos dizer que todo o stimming é uma busca sensorial. Mas stimming geralmente é repetitivo, o que nem sempre é verdade para a busca sensorial.

Saindo de uma montanha-russa uma ou duas vezes? Provavelmente busca sensorial. Ir à montanha-russa vinte vezes seguidas? Pode ser stimming.

Honestamente, não tenho ideia. Sinta-se à vontade para opinar sobre sua própria teoria, opinião ou confusão nos comentários.

Os selvagens

Muitas das minhas brincadeiras de infância eram buscas sensoriais disfarçadas. Algumas das minhas atividades favoritas quando criança:

  • Descendo colinas o mais rápido que pude na minha bicicleta, patins ou trenó

  • Saltar ou mergulhar da prancha alta

  • Pendurado de cabeça para baixo e dando cambalhotas nas barras de macaco

  • Pular na cama (quebrou meu maxilar fazendo isso)

  • Pulando em um trampolim ou Hippity Hop

  • Sente-se e gire!

  • Subir em árvores e se pendurar nos galhos de cabeça para baixo ou pular no chão

  • Correndo para a parede acolchoada do ginásio e quicando

  • Fechando meus braços em meu casaco e brincando de bonecos com um amigo (isso nunca terminava bem!)

  • Deitado debaixo do meu pufe enquanto assistia TV

  • Balançando o mais alto que pude nos balanços e depois voando

Estes não são passatempos especialmente “femininos”. Eles farão com que você seja considerado um moleca e um punhado. Se você é um menino, será visto como selvagem e indisciplinado, talvez receba um diagnóstico de TDAH.

Meu vizinho tinha um Hippity Hop e Sit 'n Spin - nenhum dos quais meus pais iriam me comprar.  Eu não gostava especialmente da minha vizinha, mas amava seus brinquedos.
Meu vizinho de porta tinha um Hippity Hop e Sit ‘n Spin – nenhum dos quais meus pais iriam me comprar. Eu não gostava especialmente da minha vizinha, mas amava seus brinquedos.

Quando adolescente, comecei a praticar artes marciais, principalmente pelo aspecto de autodefesa, mas descobri que gostava do contato que o sparring envolve. Ser atingido enquanto é acolchoado com equipamentos cria um tipo muito tangível de feedback físico. O mesmo acontece com bater em um saco pesado ou chutar um alvo com a mão centenas de vezes seguidas.

Embora possa parecer masoquista, não é. Eu não procuro a dor. Vamos ser claros sobre isso. Embora muitas vezes eu me envolva em atividades que apresentam risco de lesões e dor, o que procuro é uma sensação física benigna – de pressão, contato ou movimento – e não dor.

Às vezes, existe a crença de que as pessoas que se envolvem em atividades de busca sensorial, como bater cabeça, bater em objetos ou se morder, estão fazendo isso porque a dor é o resultado desejado e não acho que isso seja sempre verdade. Pode ser verdade para alguns, mas para outros, essas atividades não fazem mal, seja devido à hipossensibilidade à dor ou à capacidade de regular o nível de contato de uma forma que o mantenha abaixo do nosso limiar de dor.

64 sabores da busca sensorial

Embora eu seja principalmente um buscador sensorial proprioceptivo e vestibular, existem outros tipos de estímulos sensoriais pelos quais sou fortemente atraído:

  • tocando superfícies e objetos

  • a sensação de som ressoando em meu peito (tigela de canto tibetana, trens, explosões em filmes IMAX, música alta)

  • a exaustão após um treino intenso

  • o cheiro de fogo

  • sendo imerso / flutuando na água

Claro, sou eu. As preferências de busca sensorial de cada pessoa são diferentes. Alguns exemplos comuns por categoria:

Tátil: buscar o toque de outras pessoas; tocar objetos, texturas ou superfícies (certos tipos ou tudo)

Visual: busca de padrões visuais, objetos em movimento, cores ou formas específicas

Oral: buscar alimentos ou objetos não alimentares para provar, mastigar ou chupar; buscando sensações específicas como crocante, picante ou mentolado

Olfativo: busca de odores preferidos específicos; cheirando tudo

Vestibular : girando, balançando, estando de cabeça para baixo; buscando posições específicas da cabeça ou do corpo; pular de altura; buscando velocidade ou movimento intenso

Auditivo : busca ruídos altos, repetitivos ou específicos; fazendo sons porque são agradáveis

Interoceptiva : busca de sensações corporais como fome, sede, urgência para ir ao banheiro, cansaço

Proprioceptivo : contato físico, colisão com coisas, alongamento, pressão, ressonância sonora

Mas por que?

O que nos leva a buscar nossas entradas sensoriais preferidas? Não consegui encontrar muito embasamento científico, então tenho apenas minhas experiências pessoais para compartilhar:

Regulatório: Quando criança, acho que meu intenso comportamento de busca sensorial era uma forma de acalmar meu cérebro sobrecarregado. Houve muitos dias em que eu mal podia esperar para voltar da escola e andar de bicicleta até o topo da colina mais alta da vizinhança. A difícil subida e a descida barulhenta do cérebro eram a única maneira que eu conhecia de acalmar os sentimentos de raiva, ansiedade e inquietação que se acumulavam durante o dia.

Como adulto, sou melhor me regulando de maneiras mais típicas. Mesmo assim, depois de um longo dia na cidade, gosto de prender meu corpo em um assento no trem para que minhas pernas fiquem bem pressionadas contra o assento à minha frente. Eu faço a mesma coisa em aviões e longas viagens de carro. A pressão me acalma e ajuda a regular minha sobrecarga sensorial.

Eu li que o comportamento de estimulação e busca sensorial pode ser estimulante (daí o termo estimulação), mas raramente preciso de qualquer estimulação sensorial adicional. Normalmente, tenho mais do que posso suportar.

Conexão: a entrada sensorial me lembra que tenho uma forma corpórea. Ele conecta minha mente ao meu corpo e meu corpo ao meu ambiente de maneiras tangíveis. Sem toque, pressão e movimento, posso facilmente me desconectar do meu eu físico.

Organização: alguns tipos de estímulos sensoriais me ajudam a me sentir mais organizado e integrado. No final do dia, quando estou assistindo TV, colocar meu cobertor pesado sobre minhas pernas me impede de virar uma bagunça no sofá. Sem o peso adicional em minhas pernas, vou mudar de posição a cada cinco minutos tentando ficar confortável porque meu corpo parece muito desorganizado e fisicamente confuso no final do dia.

A dissociação física e a desorganização são coisas que só recentemente percebi que experimento. Eu ia escrever sobre eles para ajudar a esclarecer os “por que” da minha busca sensorial, mas escrevi tanto que terá que ser um post separado.

Não crescer fora deste também

Sempre tive fortes tendências de busca sensorial. Acho que sempre irei. Isso não é uma coisa ruim. Na verdade, é uma das coisas que gosto em ser autista. Tenho a capacidade de experimentar certas sensações de maneiras que a maioria das pessoas não consegue.

Gosto da intensidade e do imediatismo. Gosto do prazer que encontro nas coisas mundanas do dia a dia, como o barulho de um trem passando ou a sensação de uma capa de livro fosca. Não é exatamente um superpoder, mas dá ao mundo ao meu redor uma realidade vívida e tangível que posso acessar sempre que precisar me reconectar comigo mesmo.

DEFENSIVIDADE TÁTIL

Polly Flinders foi a ruína da minha infância. Eu a odiava com paixão. Por quê? Porque ela fazia vestidos assim que estavam na moda para as meninas nos anos setenta:

Um vestido clássico Polly Flinders.  Eu tinha um igual a este, da mesma cor e tudo.
Um vestido clássico Polly Flinders. Eu tinha um igual a este, da mesma cor e tudo.

Para uma criança de quatro anos com uma atitude defensiva tátil, aquele vestido era um instrumento de tortura. Ainda posso sentir o elástico exposto mordendo meu braço, a renda áspera formigando minha pele, a marca da marca na nuca, a bainha se acumulando em meu peito.

Graças a Polly Flinders e sua turma, fui considerado um moleca muito jovem. Não porque eu não gostasse de vestidos, em si. A sensação das roupas é dez vezes mais importante para mim do que sua aparência e as roupas “de menino” (jeans, camisas de algodão simples) eram mais confortáveis.

Eu ainda compro roupas com base em sentir primeiro e olhar em segundo lugar. Onde muitas mulheres veem roupas novas e empolgantes, eu vejo o seguinte:

Graças à minha sensibilidade tátil, sou um comprador defensivo quando se trata de roupas.
Graças à minha sensibilidade tátil, sou um comprador defensivo quando se trata de roupas.

Comprar roupas é uma questão de eliminar as coisas que sei que serão muito desconfortáveis ​​e, em seguida, escolher o que gosto entre as opções restantes. Se houver algum.

Quando encontro algo de que gosto – e por gosto, quero dizer algo que seja confortável – tendo a comprar em múltiplos. Tenho um arco-íris de camisetas com decote em V e camisetas de manga comprida, todas exatamente da mesma marca, estilo, material e corte. No fim de semana passado, encontrei um suéter macio e confortável na Old Navy e comprei em três cores diferentes.

Quando eu gosto de algo, vou usá-lo até que literalmente se desintegre. As poucas coisas que eu realmente amo – meu jeans favorito, minha camiseta mais macia – eu visto assim que saem da lavagem. Eles raramente ficam pendurados no armário.

Isso não quer dizer que eu moro de camisetas e jeans. Eu tenho algumas roupas elegantes que são confortáveis. Tento me vestir de maneira confortável e apropriada para a situação. Você simplesmente não vai me encontrar cumprimentando meu marido na porta com pérolas e saltos altos como June Cleaver.  continue lendoDefensividade Tátil 

WIDE AWAKE: AUTISM, INSOMNIA AND ME

Gosto muito do que experimento por causa do Asperger, até começar a ler sobre insônia, não sabia que sofria intermitentemente desde criança.

Aparentemente, sempre tive hábitos de sono ligeiramente anormais. Às vezes demoro muito para adormecer. Algumas noites, acordo meia dúzia de vezes; outros (como hoje) Eu acordo às 3:00 da manhã com a sensação de que estamos no meio da tarde. Posso começar a correr às 5 da manhã com um nível de energia que parece irritar as pessoas.

Em termos mais técnicos, tenho sinais clássicos de insônia relacionada ao autismo:

  • latência prolongada do sono (hora de adormecer)
  • redução da eficiência do sono (diminuição do tempo de sono / tempo na cama)
  • tempo total de sono reduzido
  • redução da duração do sono e continuidade
  • despertar noturno exemplificado por longos períodos de tempo acordado 1

Fiquei chocado ao saber que a prevalência de insônia em crianças com TEA é de 40% a 80%. 2 Quando você lê sobre os sintomas típicos de autismo e Asperger, a perturbação do sono não só está faltando na lista principal de sintomas diagnósticos, como raramente é mencionada.

O que meu relógio leu esta manhã quando acordei.

Um insone iniciante

Meus pais adotaram um desinteresse benigno quando se tratava de meus hábitos de sono. Eles me colocaram na cama às oito horas e o resto dependia de mim. Eu fazia várias idas ao banheiro para beber água ou para fazer xixi pela última vez (três, quatro ou mais vezes), mas, desde que eu não incomodasse meus pais, eles não se preocupariam se eu estava realmente dormindo.

Eu tinha uma luz noturna ao lado da minha cama e na maioria das noites eu ficava pendurado ao lado da cama, lendo até me sentir cansado. Antes de ter idade suficiente para ler, eu me sentava no topo da escada e ouvia o que estava acontecendo lá embaixo para passar o tempo até me sentir cansado. Na minha adolescência, ganhei de aniversário uma TV portátil preto e branco e assistia à TV usando fones de ouvido para não ser pega.

Acho que meus pais conheciam esses hábitos – ocasionalmente, eles comentavam que eu ficaria cego se continuasse a “ler no escuro” e mais de uma vez me enxotaram de volta para a cama, descendo os degraus. Em uma noite normal, porém, as luzes da cabeceira dos meus pais tinham sido apagadas quando fiz minhas últimas duas idas ao banheiro.

When I woke in the night, which happened most nights, I’d call my dad and he would lie down in my bed while I went to the bathroom. I’m not sure what purpose this served except that I remember being a little afraid of the dark after walking into a wall and getting a bloody nose one night. I guess it was reassuring to know that if I did it again, at least my dad would be there to hand me some tissues.

A atitude laissez-faire de meus pais em relação aos meus problemas de sono me ensinou duas coisas: (1) não é grande coisa e (2) você é responsável por se colocar para dormir. A segunda parte parece um pouco dura, mas como eles nunca fizeram questão de quando ou quanto eu estava realmente dormindo, nunca me senti assim. Um pouco solitário talvez, mas também gostava daquelas poucas horas à noite, quando todos estavam dormindo e a casa estava silenciosa. Eu pude ceder ao meu interesse especial (leitura) e isso foi calmante, o que acabou me embalando para dormir.

Certo, se eu tivesse sido destrutivo ou tivesse a intenção de sair para vagar pela vizinhança, essa estratégia não teria funcionado.

O que funciona para mim

Como adulto, aprendi que ter as condições certas para dormir faz uma grande diferença para mim. Algumas coisas que me ajudam a dormir melhor:

1. Muito exercício durante o dia . Preciso estar fisicamente cansado para dormir bem, por isso é essencial caminhar, correr e / ou nadar pelo menos uma hora todos os dias.

2. Cobertores pesados . A leve pressão de um edredom pesado e cobertores me relaxa. Se eu tiver apenas um lençol ou cobertor leve, vou acordar várias vezes.

3. Uma sala fria . Tenho tendência a superaquecer quando durmo. Não tenho certeza se isso é relacionado a Aspergers, mas se o quarto estiver um pouco quente, vou acordar suando.

4. Roupas confortáveis . Quando criança, eu usava um pijama confortável. Ainda não consigo dormir com nada muito frouxo, como uma camisola, porque acabo sentindo que está me estrangulando na primeira vez que me viro.

5. Ambiente familiar . É muito mais fácil relaxar quando estou em um ambiente familiar. Se eu sair de férias ou mudar para um novo lugar, levo alguns dias para “aprender” a dormir ali, porque meu cérebro precisa catalogar os sons e cheiros estranhos.

6. Um ambiente silencioso ou ruído consistente . Preciso de silêncio total ou de um ruído natural consistente (vento, ondas, tráfego constante) para adormecer. Algo como vozes intermitentes, um rádio ou uma televisão – mesmo que esteja tocando no apartamento acima ou abaixo de mim ou em um quarto de hotel adjacente – vai me manter acordado até que pare. Na verdade, geralmente fico acordado muito tempo depois de parar por causa da ansiedade que isso gera.

7. Uma sala escura. Não consigo dormir a menos que o quarto esteja completamente escuro. A luz que brilha no meu quarto através de uma janela ou sob / ao redor de uma porta me manterá acordado. A luz piscando de uma televisão sem som me deixa louco.

8. Ler (ou desfrutar de um interesse especial) antes de dormir. Ler é um dos meus interesses especiais desde a infância. Como qualquer interesse especial, me distrai e me acalma. Acho que também se tornou uma dica para dormir. Quando pego um livro na cama, meu cérebro começa a enviar sinais de sono para o meu corpo. Normalmente, leva apenas 15-20 minutos de leitura antes de começar a me sentir adormecendo.

9. Um jantar leve e sem lanches após o jantar. Eu adormeço mais rápido e durmo melhor se eu tiver um jantar com baixo teor de gordura e pouco açúcar e me dar pelo menos algumas horas para digeri-lo antes de ir para a cama

Essas são as coisas que descobri ao longo dos anos que funcionam para mim. Eu adoraria ouvir de outras pessoas no espectro que descobriram truques para dormir ou continuar dormindo.

Recentemente, estava conversando com minha filha sobre meus hábitos de sono e ela perguntou por que não tento resolver minha insônia. Eu disse a ela que isso não me incomoda – eu uso meu tempo do meio da noite para ler ou pensar – ou causar impacto em minha vida diária. A resposta dela foi: “Talvez tenha um impacto sobre você e você não percebe porque está muito acostumada”. Há muita sabedoria nessa afirmação. Algo em que pensar, com certeza.

(A menos que você seja um geek como eu, você pode parar de ler com segurança aqui.)

Um pouco de nerd sobre melatonina e ritmo circadiano para encerrar isso

Existem algumas teorias sobre por que tantas pessoas com ASD têm problemas de sono. Uma das teorias mais prevalentes aponta para níveis anormais de melatonina. 2 Consequentemente, muitas crianças com insônia relacionada ao TEA recebem melatonina para induzir hábitos de sono mais regulares. Pelo que li de forma anedótica, isso funciona bem para muitas crianças e resulta em efeitos colaterais inaceitáveis ​​para algumas.

Outra teoria menos conhecida que chamou minha atenção sugere que os distúrbios do neurodesenvolvimento aumentam a probabilidade de distúrbios do sono devido à incapacidade de perceber e interpretar os sinais ambientais relacionados ao sono. 3 Isso é obviamente muito mais difícil de medir e quantificar em um laboratório do que os níveis de melatonina (que são facilmente medidos no plasma sanguíneo). Mas isso me fez cavar para obter mais detalhes, porque muito do meu Asperger parece remontar ao processamento disfuncional e à filtragem do meu ambiente.

Cuidado: cientista amador em jogo: aprendi que nosso ritmo circadiano (o relógio interno responsável, entre outras coisas, quando dormimos) depende de entradas externas para regular o sono. O ciclo natural de luz-escuridão é a principal entrada, mas nosso ritmo circadiano também pode ser afetado por nosso cronograma de descanso / atividades, horários das refeições e interação social. Todas essas entradas passam por um “marca-passo central” no cérebro, que “produz” vários hormônios que agem como sinais para o resto do corpo e regulam o ciclo sono-vigília.

Aqui está um gráfico bacana que mostra a “entrada” e “saídas” do sistema circadiano humano 4 :

De “Exercício e melatonina em humanos: benefícios recíprocos” no Journal of Pineal Research de Escames et al.

A parte realmente interessante é que o corpo não consegue manter um ritmo circadiano de 24 horas preciso sem a entrada de sinais ambientais. Nosso ritmo circadiano natural, na ausência de pistas ambientais, é de 25-27 horas. Uau!

Talvez o processamento disfuncional de uma ou mais entradas circadianas altere o ritmo circadiano, levando a níveis anormais de melatonina (uma saída chave) encontrados em muitas pessoas com TEA.

A teoria do processamento disfuncional explicaria por que muitas das coisas que faço para me ajudar a dormir melhor se qualificam como entradas circadianas: exercícios, sugestões de atividades consistentes na hora de dormir, nada de comer perto da hora de dormir e um quarto escuro. Ao longo dos anos, desenvolvi informações que dizem ao meu corpo em alto e bom som: acalme-se e vá dormir.

Nem sempre funciona, mas tenho a sensação de que as coisas poderiam ser muito piores.

Referências:

1 Goldman, Suzanne et al. “Parental Sleep Concerns in Autism Spectrum Disorders: Variations from Childhood to Adolescence” J. Autism Dev Disord, 2012, (42) 531-538.

2 Souders MC; Mason TBA; Valladares O; Bucan M; Levy SE; Mandell DS; Weaver TE; Pinto-Martin D. Comportamentos e qualidade do sono em crianças com transtornos do espectro do autismo. SLEEP 2009; 32 (12): 1566-1578.

3 Williams, P. Gail et al. “Problemas de sono em crianças com autismo” J. Sleep Res. (2004) 13, 265–268.

4 Escames, G., Ozturk, G., Baño-Otálora, B., Pozo, MJ, Madrid, JA, Reiter, RJ, Serrano, E., Concepción, M. e Acuña-Castroviejo, D. (2012), Exercício e melatonina em humanos: benefícios recíprocos. Journal of Pineal Research, 52: 1-11. doi: 10.1111 / j.1600-079X.2011.00924.x

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s