ASPERGER – A CRIANÇA DUPLAMENTE EXCEPCIONAL CRESCE


Algumas palavras de prefácio para este artigo: Eu cresci como um autista não diagnosticado com um rótulo de superdotado, então minha experiência é diferente daquela que crianças duplamente excepcionais vivenciam hoje. Não havia histórias sociais ou aulas de habilidades sociais quando eu era criança. A Síndrome de Asperger não se tornou um diagnóstico oficial até eu ter 25 anos. Se você é mais jovem do que eu e cresceu com o rótulo duplamente excepcional ou se tem um filho que é duplamente excepcional, adoraria ouvir sobre as diferenças ou semelhanças em sua experiência.

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Lembra como, quando você estava na escola, havia um dia da semana que era melhor do que todos os outros? Talvez fosse o dia da pizza ou o dia em que você teve ensaio da banda ou aula de arte. Sempre houve um dia que você esperava a semana toda, certo?

Na sexta série, para mim aquele dia era sexta-feira. Na sexta-feira, tive que deixar minha sala de aula normal e caminhar pelo corredor até a sala de aula do TAG. TAG significa Talentosos e Superdotados – um programa piloto para toda a cidade que aceitou dois alunos da sexta série de cada uma das cinco escolas de ensino fundamental em nosso pequeno subúrbio.

Dez geeks, oito dos quais eram meninos. Dez crianças que alegremente reviraram livros de referência sobre Blitzkrieg e gamão enquanto o resto dos alunos da sexta série da cidade lutavam com a matemática e lendo o currículo que tínhamos concluído no ano anterior.

Olhando para trás, além de ser talentoso, a maioria de nós provavelmente também estava no espectro. Éramos todos socialmente desajeitados até certo ponto. Nenhum de nós teve que ser solicitado duas vezes para escolher um tópico para nossos projetos de pesquisa independentes do Tipo III. Viemos para a aula carregando mochilas cheias de recursos. Tínhamos bibliotecas inteiras em casa sobre os assuntos que queríamos explorar.

Não importa o que pedíssemos para estudar, o Sr. M, o hippie idoso que dava aula, nos encorajava. 

Quando eu disse a ele que queria “estudar” a revista MAD para meu segundo projeto, ele explicou o conceito de sátira e me ajudou a descobrir por que os quadrinhos eram engraçados.

Alfred E. Neuman e seu famoso slogan
Alfred E. Neuman e seu famoso slogan

TAG era um paraíso. Se eu passasse a tarde enrolada em um saquinho de feijão com minha pilha de  revistas MAD , ninguém me dizia para voltar ao meu lugar. Se eu fosse a única criança na classe que trazia uma lancheira porque não tinha estômago para a pizza da escola, ninguém na mesa do almoço zombava de mim. Se eu precisava que uma piada fosse explicada, mesmo uma revista inteira cheia delas, lá estava o Sr. M, sentado em sua mesa, pronto para responder pacientemente às nossas perguntas com humor e honestidade e nem um pingo de condescendência.

Ele achava que éramos as crianças mais legais do mundo e, naquela sala de aula, também éramos.

Duplamente excepcional

Hoje, crianças como aquelas com quem compartilhei a sala de aula do TAG são rotuladas como duplamente excepcionais ou duas vezes excepcionais. Naquela época, éramos os geeks e os nerds. Particularmente se você fosse uma garota e fosse inteligente, as pessoas pareciam esperar que você fosse estranho. Garotas “normais” não eram inteligentes e garotas inteligentes eram peculiares.

Os adultos consideram nossas peculiaridades um subproduto de nossa inteligência. Eles nos mandaram para o playground e esperavam que descobríssemos como navegar pelos campos minados sociais que se escondiam nos jogos de kickball e nos círculos de pular corda. Éramos espertos. Nós conseguiríamos eventualmente. Quando não o fazíamos, eles se lembraram de que éramos inteligentes e, por sermos inteligentes, sobreviveríamos.

E o fizemos, mas nem sempre da maneira que eles esperavam que faríamos.

À medida que o conceito de superdotação evoluiu, alguns teóricos propuseram a ideia de superdotação como “desenvolvimento assíncrono”, sugerindo que crianças superdotadas alcançam marcos intelectuais mais rápido do que outras crianças, mas atrasam no desenvolvimento cognitivo, social e emocional. Os proponentes dessa teoria dizem que as crianças hiperléxicas, por exemplo, se desenvolvem de maneira fundamentalmente diferente porque têm acesso a ideias avançadas mais cedo do que outras crianças.

Embora isso possa ser verdade para algumas crianças superdotadas, para muitas serve para desviar o foco de sua deficiência de desenvolvimento – explicando-a como um subproduto de sua superdotação. É fácil olhar para esse modelo e presumir que essas crianças irão se atualizar magicamente com seus colegas no desenvolvimento. Afinal, eles são mais espertos do que seus colegas. O que os impede de serem tão adeptos nas esferas social e emocional?

Isso é um pouco como pegar uma criança que é um bom jogador de beisebol, jogá-la na piscina e ficar surpreso se ela afundar como uma pedra. O que quer dizer com ele não sabe nadar? Se ele é atlético o suficiente para rebater uma bola de beisebol, certamente é atlético o suficiente para nadar.

Minha metáfora de uma criança se afogando parece extrema?

Se você passou seus intervalos, viagens de ônibus e verões no acampamento sendo intimidado impiedosamente, fisicamente ameaçado ou pior, provavelmente não pensaria assim. Para crianças com deficiência mental, mas dotadas intelectualmente, esperar que sobrevivam apenas com a inteligência é o equivalente a jogá-las no fundo da piscina sem ensiná-las a nadar primeiro. É deixá-los afogar-se – emocionalmente e mentalmente – o tempo todo dizendo como eles são inteligentes.

Quando uma força nem sempre é uma força

Não que encorajar forças intelectuais seja uma coisa ruim. Ao contrário das crianças rotuladas de deficiências de desenvolvimento e que recebem um curso de terapia baseado em déficits, projetado para “consertá-las”, as crianças duplamente excepcionais têm uma vantagem em sua inteligência. Isso permite que eles mascarem uma grande parte de sua deficiência.

Oh, espere – isso é realmente uma vantagem?

Mascarar nossa deficiência com estratégias e adaptações de enfrentamento significa que, quando deixamos de esconder algo, as pessoas presumem que não estamos nos esforçando o suficiente. Ou estamos sendo deliberadamente obstinados. Ou que somos preguiçosos, desafiadores, insolentes, tímidos, estúpidos ou desmiolados.

“O que você tem?” eles perguntam incrédulos. “Você pode memorizar as médias de rebatidas de toda a Liga Principal, mas não consegue se lembrar de colocar o dever de casa na mochila?”

E assim a criança duplamente excepcional cresce pensando: “Se eu tentasse um pouco mais. . . ”

Não importa o quanto ela tente, o refrão nunca muda.

Não consigo segurar um emprego. Não consigo terminar um curso. Não consigo manter um relacionamento. Não consigo fazer as coisas que um adulto normal pode fazer.

“O que você tem?”

Se eu tentar um pouco mais forte. . .

menina sozinha

O que agora?

Não existe classe de superdotados na idade adulta. Ninguém se importa se você pode memorizar todas as 20 palavras ortográficas depois de olhá-las uma vez. Você não consegue escapar da vida às sextas-feiras, lendo a revista MAD enquanto os sons do playground entram pelas janelas abertas.

Quando você chega à idade adulta sem as habilidades sociais que a maioria das pessoas já dominou na sexta série, a vida se torna exponencialmente mais confusa e difícil de navegar. Durante grande parte da minha vida adulta, tive a estranha crença de que um dia eu “cresceria” e de repente me sentiria um adulto. Que eu estava um pouco atrasado quando se tratava de habilidades sociais e que um dia tudo se encaixaria magicamente.

Não sei quando ou como esperava que isso acontecesse. É ilógico. Talvez decorra da crença de que as habilidades sociais são intuitivas, e não um conjunto de habilidades que precisa ser aprendido.

Pessoas neurotípicas adquirem habilidades sociais principalmente por absorção; pessoas autistas precisam aprender habilidades sociais explicitamente. Quando não somos, não é mais provável que aprendamos intuitivamente do que uma pessoa comum aprenderá álgebra intuitivamente.

Talvez seja aí que reside o problema. Os adultos costumam presumir que, se uma criança é inteligente o suficiente para aprender álgebra no ensino fundamental, também é inteligente o suficiente para descobrir regras sociais. Mas quem esperaria que o contrário fosse verdade? Que adulto racional diria ao filho: “você é inteligente o suficiente para encontrar amigos para se sentar na hora do almoço, por que você não consegue descobrir como resolver essa equação linear sozinho?”

Eu (na verdade não) sei o que você está pensando

Mesmo enquanto escrevo isso, sinto-me encolhido internamente. Pareço um chorão? Não deveria ser grato pelas vantagens que minha inteligência me dá?

Mais uma vez, me pego chegando à noção de que, se eu apenas tentasse mais, apenas aplicasse os recursos intelectuais que tenho, estaria bem.

Sim, a inteligência ajuda. Em particular, ele me ajuda a identificar padrões e criar regras – regras que qualquer adulto neurotípico poderia me dizer, se eu perguntasse.

Se eu pensasse em perguntar. O que geralmente não faço.

CrusehdglassPor exemplo, em uma reunião na casa de um vizinho, eu acidentalmente derrubei uma taça de vinho. O vidro quebrou; Eu me desculpei.

Anos depois, ao ler um livro de etiqueta, descobri que deveria ter me oferecido para substituir o copo. Isso parece senso comum agora, mas não é uma regra que eu teria intuído ou mesmo pensado em perguntar a alguém.

Talvez seja por isso que os convites para bebidas na casa daquele vizinho pararam abruptamente? Eles me acharam insuportavelmente rude? Eu não faço ideia.

Pior, quando mencionei a regra para minha filha, ela franziu a testa e disse: “Você não sabia disso?”

Existem centenas de regras sociais não escritas como esta. Não tenho ideia de como as pessoas os aprendem. Talvez não. Talvez a partir de certo ponto tudo se transforme na temida tomada de perspectiva. Você quebra um copo e pensa: “Se eu fosse a anfitriã, o que gostaria que meu convidado fizesse para tornar isso melhor?” E a resposta óbvia, quando penso assim, é “ofereça-se para compensar a perda”.

Uma regra de cada vez

Geralmente, eu aprendo uma regra social lendo sobre ela, tendo alguém explicando para mim ou vendo isso em ação. Infelizmente, muitas regras são executadas de forma privada, portanto, não há chance de eu observá-las. O convidado educado recebe a anfitriã sozinha na cozinha e pergunta sobre o custo da troca do vidro. (É o que diz Emily Post.)

Ainda mais frustrante: algumas pessoas se ofereceram para substituir algo que estava quebrado em minha casa. Para mim, essa regra é: “Se um hóspede quebrar algo em minha casa, ele se oferecerá para pagar por isso”. Não inverto instintivamente a regra para me aplicar como convidado. Se você já ouviu falar que pessoas autistas não são boas em generalizar, bem, aí está.

Há algo em ação aqui que não tem nada a ver com inteligência.

Sou inteligente e sou deficiente em termos de desenvolvimento. Um não anula o outro.

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