Pioneira em ensino de idiomas no PC, Rosetta Stone tenta se reinventar


RAFAEL GARCIA
EM WASHINGTON

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Enquanto na interface da tradução o Duolingo pretende superar ferramentas com o Google Translate, no campo dos cursos de línguas seu principal concorrente é a gigante Rosetta Stone, que possui pontos de venda em vários aeroportos do mundo e fatura milhões vendendo softwares com cursos de línguas.

A empresa acumulou uma oferta enorme de idiomas –que inclui desde as línguas mais procuradas até suaíli, urdu e farsi– e tem faturado cerca de US$ 20 milhões por ano. Criada em 1992, a companhia se beneficiou de seu pioneirismo em aproveitar a capacidade do CD-ROM para usar recursos multimídia de aprendizado, e até hoje domina o mercado de cursos eletrônicos.

Nos últimos anos, porém, as vendas começaram a diminuir, e desde 2009 as ações da empresa têm caído um pouco. Neste ano, a companhia comprou o GoGo Lingo, um site de ensino de línguas para crianças, e atualizou seu software de aprendizado. As últimas versões para as línguas mais comuns incluem um app para iPad e uma ferramenta para interação social com outros estudantes e com falantes nativos via internet.

Ao longo dos anos em que a empresa cresceu, porém, o Brasil não esteve entre seus mercados prioritários. Cobrando de US$ 400 a US$ 750 por um curso completo nos EUA, a estratégia provavelmente não se adequava à América Latina. A Rosetta Stone abriu escritório no Brasil no ano passado, porém, e adotou uma tática com enfoque no mercado corporativo, onde não há pirataria desenfreada. Hoje ela registra 175 mil falantes nativos de português como usuários finais do produto.

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