LEI 26 MANTENHA AS MÃOS LIMPAS


Você deve parecer um modelo de civilidade: suas mãos não se sujam com erro e atos
desagradáveis. Mantenha essa aparência impecável fazendo os outros de joguete e bode
expiatório para disfarçar a sua participação.
PARTE 1: ESCONDA OS SEUS ERROS
TENHA UM BODE EXPIATÓRIO POR PERTO PARA ASSUMIR A CULPA
A nossa boa reputação depende mais daquilo que escondemos do que daquilo que
revelamos. Todos cometemos erros, mas quem é esperto consegue escondê-los e arranja alguém
para acusar. É sempre conveniente ter um bode expiatório por perto nesses momentos.
Erros ocasionais são inevitáveis — o mundo é imprevisível demais. As pessoas no poder,
entretanto, não se destroem pelos erros cometidos, mas pela forma como lidam com eles. Como
cirurgiões, precisam cortar fora o tumor rápida e irrevogavelmente. Desculpas são ferramentas
cegas demais para esta delicada operação; os poderosos as evitam. Ao se desculpar, você abre a
porta para todos os tipos de dúvida sobre a sua competência, suas intenções, sobre outros erros
que você talvez não tenha confessado. Desculpas não satisfazem a ninguém e um pedido de

perdão deixa todo mundo constrangido. O erro não desaparece com uma desculpa; ele cresce e
se inflama. Melhor cortar fora imediatamente, distrair as atenções de você, e focalizá-las sobre
um bode expiatório conveniente antes que as pessoas tenham tempo de pensar na sua
responsabilidade ou possível incompetência.
O uso de bodes expiatórios é tão antigo quanto a própria civilização, e podemos
encontrar exemplos em culturas do mundo inteiro. A idéia principal por trás destes sacrifícios é
passar a culpa e o pecado para uma figura externa — objeto, animal ou homem —, que depois é
banida ou destruída. Os hebreus costumavam pegar um bode vivo (daí o termo bode expiatório)
sobre cuja cabeça o sacerdote colocava ambas as mãos enquanto confessava os pecados dos
Filhos de Israel. Depois de transferidos esses pecados para o animal, ele era levado para o
deserto e lá ficava abandonado. No caso dos atenienses e dos astecas, o bode expiatório era
humano, quase sempre uma pessoa alimentada e criada com este objetivo. Visto se considerar
que a fome e as pragas eram castigos impostos pelos deuses aos humanos por seus maus atos, o
povo sofria não só com a fome e as pragas, mas com a culpa também. Eles se livravam desse
sentimento de culpa transferindo-o para uma pessoa inocente, cuja morte tinha intenção de
satisfazer os poderes divinos e banir o mal entre eles.
É uma atitude extremamente humana a de não procurar dentro de si mesmo a razão de
um erro ou crime, mas sim olhar para fora e colocar a culpa num objeto conveniente.
Esta profunda necessidade de externar a própria culpa, de projetá-la em outra pessoa ou
objeto tem um poder imenso, que os astutos sabem como controlar. O sacrifício é um ritual,
talvez o mais antigo de todos, e o ritual também é uma fonte de poder.
O sacrifício sangrento do bode expiatório parece uma relíquia bárbara do passado, mas a
prática persiste até hoje, embora de forma indireta e simbólica; visto que o poder depende das
aparências, e quem está no poder tem de parecer que não erra nunca, os bodes expiatórios estão
mais populares do que nunca. Que líder moderno assumiria a responsabilidade por seus erros?
Ele procura outras pessoas para incriminar, um bode expiatório para sacrificar.
Franklin D. Roosevelt tinha fama de homem honesto e justo. Ao longo de toda a sua
carreira, entretanto, ele enfrentou muitas situações em que ser um bom sujeito significaria um
desastre político — mas ele não poderia ser visto como agente de um jogo sujo. Durante vinte
anos, portanto, seu secretário Louis Howe fez o papel de bode expiatório. Ele fazia os negócios
nos bastidores, manipulava a imprensa, manobrava campanhas clandestinas. E sempre que se
cometia um erro, ou vinha a público um truque sujo contradizendo a imagem cuidadosamente
elaborada de Roosevelt, Howe servia de bode expiatório, e nunca se queixou disso.
Além de convenientemente desviar a culpa, o bode expiatório serve de alerta aos outros.
Em 1631 tramava-se para tirar do poder o cardeal francês, Richelieu — um complô conhecido
como “O Dia dos Trouxas”. Quase conseguiram, visto que dele participavam os altos escalões
do governo, inclusive a rainha mãe. Mas com sorte e seus próprios cúmplices, Richelieu
sobreviveu.
Um dos principais conspiradores era um homem chamado Marillac, o guardador dos
selos. Richelieu não poderia mandar prendê-lo sem comprometer a rainha-mãe, tática que seria
extremamente perigosa. Portanto ele mirou o irmão de Marillac, um marechal do exército. Esse
homem não tinha nada a ver com o complô. Richelieu, entretanto, temendo que houvesse ainda
no ar outras conspirações, especialmente no exército, decidiu dar um exemplo. Forjou acusações
sobre o irmão de Marillac, e ele foi julgado e executado. Assim, indiretamente ele puniu o
verdadeiro criminoso, que se achava protegido, e avisou aos futuros conspiradores que não
relutaria em sacrificar inocentes para proteger o seu próprio poder.
De fato, quase sempre é preferível escolher a vítima mais inocente possível como bode
expiatório. Pessoas assim não terão poder suficiente para lutar contra você, e seus protestos
ingênuos poderão parecer exagerados — poderão ser vistos, em outras palavras, como sinal da
sua culpa. Cuidado, entretanto, para não criar um mártir. É importante que você continue sendo
a vítima, o pobre líder traído pela incompetência dos que o cercam. Se o bode expiatório parecer
fraco demais e o seu castigo muito cruel, o tiro pode sair pela culatra. Às vezes você deve
encontrar um bode expiatório mais poderoso — que a longo prazo desperte menos simpatia.
Seguindo esta tendência, a história tem demonstrado várias vezes que vale a pena usar
um associado próximo como bode expiatório. Isto é conhecido como a “queda do favorito”. A

maioria dos reis teve um favorito pessoal na corte, um homem a quem eles distinguiam dos
outros, às vezes sem nenhum motivo aparente, e cobriam de favores e atenção. Mas este favorito
podia servir como um conveniente bode expiatório se a reputação do rei se visse ameaçada. O
público facilmente acreditaria na culpa do bode expiatório — por que o rei sacrificaria o seu
favorito, se ele não fosse culpado? E os outros cortesãos, já ressentidos com o favorito, se
alegrariam com a sua queda. O rei, enquanto isso, se livrava de um homem que provavelmente
já sabia demais sobre ele, tendo até atitudes arrogantes e desdenhosas. Escolher um associado
próximo como bode expiatório tem o mesmo valor da “queda do favorito”. Você pode perder
um amigo ou ajudante, mas a longo prazo é mais importante esconder seus erros do que confiar
em alguém que um dia, provavelmente, vai se virar contra você. Além do mais, você sempre
pode substituí-lo por outro favorito.
Loucura não é cometer loucuras, e sim não conseguir escondê-las. Todos os homens erram,
mas o sábio esconde os enganos que cometeu, enquanto o louco os torna públicos. A reputação
depende mais do que se esconde do que daquilo que se mostra. Se você não pode ser bom. seja
cuidadoso.
Baltasar Gracian. 1601 -1658
Os atenienses mantinham regularmente uma quantidade de seres degradados e inúteis; e
quando acontecia uma calamidade, tal como uma praga, enchente ou escassez de alimentos…
[estes bodes expiatórios] eram levados… e depois sacrificados, aparentemente apedrejados do
lado de fora da cidade.
The Golden Bough, Sir James George Frazer 1854-1941
PARTE II: NÃO COLOQUE A SUA MAO NO FOGO
Uma rainha não deve sujar as mãos com tarefas inglórias, nem um rei ode aparecer em
público com o rosto manchado de sangue. Mas o poder não sobrevive sem o esmagar constante
de inimigos — sempre haverá pequenas tarefas sujas que precisam ser feitas para manter você
no trono.
Em geral será alguém fora do seu círculo imediato, que provavelmente não perceberá que
está sendo usado. Você encontra esses trouxas por toda parte — gente que gosta de prestar
favores, especialmente se você lhes jogar um ossinho, ou dois, em troca. Mas enquanto realizam
tarefas que para eles podem parecer bastante inocentes, ou pelo menos totalmente justificadas,
na verdade abrem o caminho para você, espalhando as informações que você lhes dá, destruindo
aos poucos pessoas que eles não percebem serem suas rivais, inadvertidamente promovendo a
sua causa, sujando as mãos enquanto as suas permanecem imaculadas.
Se você estiver temporariamente enfraquecido e precisar de tempo para se recuperar,
quase sempre é mais vantajoso usar as pessoas ao seu redor como uma cortina para esconder
suas intenções e como uma pata de gato para fazer o trabalho por você. Procure uma terceira
parte com quem dividir um inimigo (mesmo que por motivos diversos). Depois se aproveite do
seu poder superior para dar golpes que lhe custariam muito mais energia, visto que você é mais
fraco. Você pode até delicadamente guiá-los para atitudes hostis. Procure sempre o
flagrantemente agressivo – com freqüência eles estão mais dispostos a entrar numa briga, e você
pode escolher exatamente a briga certa para o seu objetivo.
Saiba que prestar um favor não é coisa simples: não se deve fazer estardalhaço nem ser
óbvio demais, pois quem recebe sente o peso da obrigação. Isto pode dar um certo poder a quem
dá, mas é um poder que acaba se autodestruindo porque só desperta ressentimentos e resistência.
Um favor prestado indiretamente e com elegância tem dez vezes mais poder.
O cortejador usa a mão enluvada para abrandar os golpes desfechados contra ele,
disfarçar cicatrizes, tornar o ato de resgate mais elegante e limpo. Ao ajudar os outros, o
cortejador acaba se ajudando. Jamais imponha um favor seu. Busque um jeito de tirar
indiretamente seus amigos de dificuldades sem se impor ou fazer com que eles se sintam
devedores.

Como líder você pode imaginar que o zelo constante, e a aparência de trabalhar mais do
que todos, signifique poder. Na verdade, entretanto, tudo isso tem o efeito contrário: sugere
fraqueza. Por que você trabalha tanto? Talvez seja incompetente e tenha de se esforçar mais
para continuar onde está; talvez você seja uma dessas pessoas que não sabem delegar poderes e
precisam se meter em tudo. Os verdadeiramente poderosos, por outro lado, não parecem nunca
ter pressa ou estar sobrecarregados de trabalho. Enquanto os outros se esfalfam, eles descansam.
Sabem onde encontrar quem que vai labutar enquanto eles poupam suas energias, e não
queimam suas mãos no fogo. Similarmente, você pode achar que assumindo o trabalho sujo,
envolvendo-se diretamente em ações desagradáveis, está impondo o seu poder e inspirando
temor. De fato, você está mostrando uma imagem feia e abusiva da sua alta posição. Pessoas
verdadeiramente poderosas não sujam as mãos. Ficam cercadas apenas de coisas boas, e só
anunciam conquistas gloriosas.
Freqüentemente você verá que é preciso, é claro, gastar energia ou ter uma atitude nociva
porém necessária. Mas, você não deve nunca parecer que é o agente dessa ação. Encontre
alguém para sujar as mãos por você. Desenvolva a arte de encontrar, usar e, no devido tempo, se
livrar dessas pessoas depois de cumprido o seu papel de pata do gato.
Na véspera de uma importante batalha naval, o grande estrategista chinês do século III,
Chuko Liang, se viu falsamente acusado de trabalhar em segredo para o outro lado. Como prova
da sua lealdade, seu comandante mandou que ele produzisse cem mil flechas para o exército em
três dias, ou morreria. Em vez de tentar fazer as flechas, uma tarefa impossível, Liang pegou
uma dúzia de barcos e mandou amarrar montes de palha ao lado de cada um deles. No fim da
tarde, quando o rio costumava ficar coberto de neblina, ele arrastou os barcos em direção ao
campo inimigo. Temendo uma armadilha do astuto Chuko Liang, o inimigo não usou os seus
próprios barcos para atacar os do adversário, que mal conseguia enxergar, mas fez chover sobre
eles uma nuvem de flechas atiradas da margem. A medida que os barcos de Liang se
aproximavam ele ia aumentando a chuva de flechas, que ficavam espetadas na palha. Depois de
várias horas, os homens escondidos a bordo desceram rapidamente o rio com os barcos até onde
Chuko Liang os encontrou e recolheu as suas cem mil flechas.
Chuko Liang jamais fazia um trabalho que outros poderiam fazer por ele — estava
sempre imaginando truques desse tipo. A chave para o planejamento de uma estratégia assim é a
capacidade de pensar com antecedência, de imaginar formas de atrair os outros para fazer o
trabalho por você.
Um elemento essencial para que esta estratégia funcione é disfarçar o seu objetivo,
envolvendo-o numa capa de mistério, como os estranhos barcos inimigos que surgem
indistintamente no meio da névoa. Se os seus rivais não têm certeza do que você está querendo,
acabarão reagindo de forma a se prejudicar. De fato, eles é que sujarão as mãos por você. Se
você disfarça suas intenções, fica muito mais fácil guiá-los para fazer exatamente o que você
quer que seja feito mas prefere não fazer você mesmo. Isto pode exigir a execução anterior de
vários movimentos, como uma bola de bilhar que ricocheteia nos cantos algumas vezes antes de
acertar a caçapa.
O trapaceiro americano do início do século XX, Yellow Kid Weil sabia que, por mais
hábil que fosse, se abordasse diretamente o otário rico perfeito, sendo ele um estranho, o sujeito
ficaria desconfiado. Por isso Weil procurava alguém que o otário já conhecesse para sujar as
mãos por ele —alguém numa posição inferior na hierarquia e que fosse um alvo improvável,
menos suspeito. Weil fazia esse alguém se interessar por um esquema que prometia render uma
enormidade de dinheiro. Convencido de que o esquema era para valer, ele em geral sugeria, sem
ninguém o lembrar disso, que seu chefe ou amigo rico também deveria participar: com mais
dinheiro para investir, esse chefe ou amigo aumentaria o tamanho do bolo e todos ganhariam
mais. O sujeito que servia de disfarce, então, envolveria o rico otário, que era o alvo de Weil
desde o início mas que não desconfiaria de uma armadilha, visto que o seu confiável
subordinado é que o tinha amarrado. Artifícios desse tipo são em geral a melhor maneira de
abordar a pessoa com poder: use um associado ou subordinado para fazer a ligação entre você e
o seu alvo principal. O disfarce estabelece a sua credibilidade e o protege da desagradável
aparência de estar exagerando na bajulação.

A maneira mais fácil e eficaz de se aproveitar da disfarce quase sempre é dando-lhe uma
informação falsa que ele vai logo contar para o seu alvo principal. Informações falsas ou
inventadas são uma arma poderosa, especialmente se divulgadas por um trouxa de quem
ninguém desconfia. Você vai ver que é muito fácil bancar o inocente e não deixar ninguém
perceber a origem delas.
O estratégico terapeuta Milton H. Erickson costumava ter entre seus pacientes casais em
que a esposa queria fazer a terapia mas o marido se recusava terminantemente. Em vez de se
cansar tentando tratar diretamente com o homem, Erickson atendia a esposa sozinha e,
conforme ela ia falando, ele inseria na conversa interpretações do comportamento do marido
que ele sabia que o irritariam. Com certeza, ela ia contar para marido o que o médico tinha dito.
Depois de algumas semanas, ele já estava tão furioso que acaba insistindo em acompanhar a
mulher, para acertar as contas com o médico.
Finalmente, há ocasiões em que se oferecer deliberadamente para tirar a castanha do fogo
pode lhe dar um grande poder. É o ardil do perfeito cortesão. Seu símbolo é Sir Walter Raleigh,
que certa vez colocou o seu casaco na lama para que a rainha Elizabeth não sujasse os sapatos.
Como o instrumento que protege um senhor ou um par de coisas desagradáveis ou perigosas,
você ganha um imenso respeito, que mais cedo ou mais tarde dará seus dividendos. E lembre-se:
se conseguir dar a sua assistência de uma forma sutil e graciosa, em vez de se mostrar orgulhoso
e incômodo, sua recompensa será ainda mais satisfatória e poderosa.
Faça você mesmo tudo que for agradável, para o que for desagradável você usa os outros. Com
o primeiro procedimento voce sai favorecido, com o segundo você desvia a má vontade.
Negócios importantes quase sempre exigem recompensas e punições. De você só deve vir o que
é bom, o ruim virá dos outros.
Baltasar Gracián, 1601-1658
Eu prefiro trair o mundo inteiro do que deixar que o mundo me traia.
General Ts ‘ao Ts ‘ao, c. 155-220 d. C
A JUSTIÇA DE CHELM
Certa vez, aconteceu uma desgraça na cidade de Chelm. O sapateiro da cidade assassinou um
dos seus clientes. Ele foi então levado ao juiz, que o condenou à forca. Anunciado o veredicto,
um dos cidadãos se levantou e gritou, Se me permite — Vossa Senhoria acaba de condenar à
morte o único sapateiro da cidade! Só temos ele. Se o enforcar, quem vai
consertar nossos sapatos?” Quem? Quem? ‘, gritaram todos da cidade de Chelm a uma só voz.
O juiz balançou a cabeça concordando e reconsiderou o seu veredicto. ‘Bom povo de Chelm “,
disse ele, “o que dizem é verdade. Visto que só temos um sapateiro, seria um grave erro contra
a comunidade deixá-lo morrer. E, como existem dois telhadores na cidade, que um deles seja
enforcado no seu lugar.”
A Treasury Of Jewish Folklore, Nathan Ausubel.
Não se deve ser direto demais. Veja a floresta.
As árvores retas são cortadas, as retorcidas permanecem de pé.
Kautilya, filósofo hindu, século 3 a. C.
ORG.. 1948.
O INVERSO
O disfarce e o bode expiatório devem ser usados com extrema cautela e delicadeza. Eles
são cortinas que escondem do público o seu próprio envolvimento no trabalho sujo; se de
repente a cortina se erguer e você for visto como manipulador, o senhor dos fantoches, toda a
dinâmica mudará de rumo — sua mão será vista por toda a parte, e você será acusado de
infortúnios com os quais não tem nada a ver. Depois que a verdade vem à tona, as coisas vão
tomando uma proporção incontrolável.

Em 1572, a rainha Catarina de Medici, da França, conspirava para acabar com Gaspard
de Coligny, almirante da armada francesa e importante membro da comunidade huguenote
(protestantes franceses). Coligny era amigo do filho de Catarina, Carlos IX, e ela temia a sua
crescente influência sobre o jovem rei. Ela arrumou, portanto, um membro da família Guise, um
dos dás reais mais poderosos da França, para assassiná-lo.
Mas, secretamente, Catarina tinha outro plano: ela queria que os huguenotes acusassem
os Guise de terem matado um de seus líderes, e se vingassem. Com uma só tacada, ela apagaria
ou prejudicaria dois perigosos rivais, Coligny e a família Guise. Mas os dois tiros saíram pela
culatra. O assassino errou o alvo, ferindo apenas Coligny; sabendo que Catarina era sua inimiga,
ele desconfiou seriamente de que ela é quem tinha tramado o ataque, e contou para o rei.
Acabou que o assassinato fracassado e as discussões que se seguiram deram origem a uma série
de acontecimentos resultando numa sangrenta guerra civil entre católicos e protestantes, que
culminou no horrível massacre conhecido como a Noite de São Bartolomeu, quando milhares de
protestantes foram mortos.
Se tiver de usar um disfarce ou o bode expiatório numa ação de sérias conseqüências,
cuidado: exagerar pode ser prejudicial. É sempre mais sensato usar esses trouxas em tarefas
mais inocentes, quando um erro não causará danos graves.
Finalmente, há momentos em que é mais vantajoso não disfarçar o seu envolvimento ou
responsabilidade, mas assumir você mesmo a culpa por algum erro. Se você tem poder e está
seguro dele, deve às vezes representar o penitente: com o olhar pesaroso, você pede perdão aos
mais fracos. E o truque do rei que fica exibindo o seu sacrifício pelo bem-estar do povo.
Ocasionalmente, também, é bom você se mostrar como o agente castigador, para inspirar medo
e terror nos seus subordinados. Em vez da pata do gato, você mostra a sua mão poderosa com
um gesto ameaçador. Use este trunfo com parcimônia. Se usá-lo com muita freqüência, o medo
se transformará em ressentimento e ódio. Quando você perceber, essas emoções já terão se
transformado numa forte oposição que acabará por derrubá-lo. Habitue-se a usar a pata do gato
— é muito mais seguro.

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