LEI 19 SAIBA COM QUEM ESTÁ LIDANDO – NÃO OFENDA A PESSOA ERRADA


No mundo há muitos tipos diferentes de pessoas, e você não pode esperar que todas
reajam da mesma forma às suas estratégias. Engane ou passe a perna em certas pessoas e elas
vão passar o resto da vida procurando se vingar de você. São lobos em pele de cordeiro.
Cuidado ao escolher suas vítimas e adversários.
Na sua ascensão ao poder você pode cruzar com vários tipos de adversários, otários e
vítimas. A arte do poder na sua forma mais refinada está em saber distinguir lobos de cordeiros,
raposas de lebres, gaviões de abutres. Se você fizer bem essa distinção, conseguirá o que quer
sem precisar coagir ninguém. Mas se lidar às cegas com quem quer que cruzar o seu caminho,
viverá em constante pesar, se chegar a viver tanto assim. Ser capaz de reconhecer os tipos de
pessoas, e agir de acordo, é importantíssimo. Os tipos a seguir são os cinco mais perigosos e
difíceis da selva, conforme identificados por artistas — vigaristas ou não — do passado.
O Homem Arrogante e Orgulhoso. Embora ele possa inicialmente disfarçar isso, a
suscetibilidade orgulhosa deste homem o toma muito perigoso. Ao mais leve sinal, ele quer se
vingar de uma forma extremamente violenta. Você pode dizer, “Mas eu só falei isso-e-aquilo
numa festa, onde estavam todos bêbados…” Não importa. Não há sanidade na sua reação
exagerada, portanto não perca tempo tentando entendê-lo. Se em algum momento, ao lidar com
uma pessoa, você perceber um orgulho exageradamente sensível e ativo, fuja. Seja lá o que você
estiver esperando dela, não vale a pena.
O Homem Irremediavelmente Inseguro. Este homem está relacionado com o tipo
orgulhoso e arrogante, mas é menos violento e mais difícil de identificar. Seu ego é frágil, sua
noção de identidade insegura, e se ele se sentir enganado ou atacado, a mágoa fica contida. Ele o
irá mordendo aos poucos, e vai levar um tempão para essa mordida aumentar e você perceber o
que está acontecendo. Se você descobrir que enganou ou magoou um homem desses, suma por
um bom tempo. Não fique perto dele, ou ele o irá mordiscando até você morrer.
O Desconfiado. Outra variante dos tipos acima é um futuro Stalin. Ele vê o que ele quer
ver — em geral, o pior — nas outras pessoas e imagina que todos estão atrás dele. O
desconfiado é de fato o menos perigoso dos três: genuinamente desequilibrado, ele é fácil de
enganar, assim como o próprio Stalin era constantemente iludido. Jogue com a sua natureza

desconfiada para fazê-lo se voltar contra as outras pessoas. Mas, se você se tornar o alvo das
suas desconfianças, cuidado.
A Serpente de Longa Memória. Se magoado ou enganado, este homem não demonstrará
superficialmente a sua raiva, ele vai calcular e aguardar. Depois, quando estiver em posição de
virar a mesa, irá reclamar uma vingança marcada por uma fria sagacidade. Reconheça este
homem por sua cautela e astúcia em diferentes áreas da sua vida. Ele costuma ser frio e
insensível. Redobre a sua atenção com esta serpente, e, se você de alguma forma o feriu,
esmague-o totalmente ou tire-o da sua frente.
O Homem Simples, Despretensioso, com Freqüência Pouco Inteligente. Ah, suas orelhas
coçam quando você encontra uma vítima tão tentadora. Mas este homem é muito mais difícil de
enganar do que você imagina. Cair num engodo em geral exige inteligência e imaginação —
uma idéia da possibilidade de lucrar alguma coisa com isso. O homem bronco não morde a isca
porque não a reconhece. Ele é distraído a esse ponto. O perigo não é que este homem vá magoálo
ou querer se vingar, mas tentar enganá-lo é simplesmente perda de tempo, energia e recursos,
e até da sua sanidade mental. Tenha à mão um teste para o otário — uma piada, uma história. Se
a reação dele for totalmente literal, este é o tipo com o qual está lidando. Se quiser continuar, o
risco é por sua Conta.
Não pense jamais que a pessoa com quem está lidando é mais fraca ou menos importante
do que você. Alguns homens demoram para se ofender, o que pode levar você a achar que são
insensíveis, e a não se preocupar em insultá-los. Mas ofendidos na sua honra e orgulho, partirão
para cima de você com uma violência que parece repentina e exagerada pela demora da reação.
Se você quer se opor a alguém, é melhor agir com educação e respeito, mesmo achando a
solicitação atrevida ou a oferta absurda. Não rejeite as pessoas insultando-as antes de conhecêlas
melhor.
Os homens, na sua maioria, aceitam a humilhação de terem sido enganados com uma
certa resignação. Eles aprendem a lição, reconhecendo que nada é gratuito, e que foi a sua
própria ganância pelo dinheiro fácil que os derrubou. Alguns, entretanto, recusam-se a engolir o
sapo. Em vez de refletir sobre a própria ingenuidade e avareza, eles se consideram vítimas
totalmente inocentes.
Homens assim podem parecer estar pregando a justiça e a honestidade, mas na verdade
são pessoas excessivamente inseguras. O fato de terem passado por idiotas, de terem sido
enganados, ativou essa insegurança e eles ficam desesperados para consertar o dano.
Todo mundo é inseguro, e quase sempre a melhor maneira de se enganar um trouxa é
jogando com suas inseguranças. Mas quando se trata de poder, tudo é uma questão de grau. E a
pessoa decididamente mais insegura do que a média dos mortais representa um grande perigo.
Cuidado: se você pratica algum tipo de fraude ou dissimulação, estude bem a sua vítima. A
insegurança e a fragilidade do ego de algumas pessoas não suportam a mais leve ofensa. Para
saber se está lidando com um desses tipos, teste-o primeiro — brinque de leve, digamos, às suas
custas. A pessoa confiante achará graça; a excessivamente insegura reagirá como a um insulto
pessoal. Se você desconfia de que está lidando com um tipo assim, procure outra vítima.
Você nunca sabe ao certo com quem está lidando. O homem que hoje não é importante
nem rico pode ser uma pessoa poderosa amanhã. Esquecemos de muitas coisas nas nossas vidas,
mas raramente de um insulto.
Saber avaliar as pessoas e conhecer com quem você está lidando é o mais importante
para conquistar e manter o poder. Sem essa habilidade você fica cego: não só ofenderá as
pessoas erradas, como escolherá para trabalhar os tipos errados, e pensará que está elogiando as
pessoas quando na verdade as está insultando. Antes de iniciar qualquer movimento, avalie a
sua vítima ou adversário em potencial. Do contrário, estará desperdiçando o seu tempo e criando
mal-entendidos. Estude as fraquezas das pessoas, as brechas nas suas armaduras, as suas áreas
de orgulho e insegurança. Conheça as suas particularidades, antes de decidir se deve ou não
fazer negócio com elas.
Mais duas palavras de alerta: primeiro, ao julgar e avaliar o seu adversário, não confie
jamais nos seus instintos. Você cometerá o maior erro da sua vida se confiar em indicadores tão
imprecisos. Nada pode substituir o conhecimento concreto. Estude e espione o seu adversário
pelo tempo que for necessário; valerá a pena a longo prazo.

Segundo, não confie nas aparências. Um coração de serpente pode se esconder sob um
manto de aparente bondade; quem externamente faz muito escarcéu costuma ser na realidade
um covarde. Aprenda a entender as aparências com suas contradições. Não confie na versão que
as pessoas dão de si próprias — ela não é nada confiável.
Creia, não há pessoas tão insignificantes e desprezíveis, e elas podem, qualquer dia desses, ser
úteis a você; o que elas certamente não serão se você já as tratou com desprezo. Injustiças se
esquecem, desprezo, jamais. Nosso orgulho guarda essa lembrança para sempre.
Lord Chesterfield, 1694-1773
O INVERSO
Que benefício pode haver em não conhecer os outros? Aprenda a diferenciar leões de
cordeiros, ou arque com as conseqüências. Obedeça totalmente a esta lei, ela não tem inverso —
nem se preocupe em procurar.

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