LEI 18 NÃO CONSTRUA FORTALEZAS PARA SE PROTEGER – O ISOLAMENTO É PERIGOSO


O mundo é perigoso e os inimigos estão por toda a parte – todos precisam se proteger.
Uma fortaleza parece muito segura. Mas o isolamento expõe você a mais perigos do que o
protege deles – você fica isolado de informações valiosas, transforma-se num alvo fácil e
evidente. Melhor circular entre as pessoas, descobrir aliados, se misturar. A multidão serve de
escudo contra os seus inimigos.
Retire-se para uma fortaleza e você perde o contato com as fontes do seu poder. Você
não ouve o que esta acontecendo ao seu redor, e perde o senso de limite. Em vez de ficar mais
seguro, você se isola do conhecimento de que depende para viver. Não se distancie tanto das
ruas a ponto de não escutar mais o que acontece por perto, inclusive o que estão tramando
contra você.
Maquiavel argumenta que num sentido estritamente militar a fortaleza é sempre um erro.
Ela se torna símbolo do isolamento do poder, e é um alvo fácil para os inimigos do seu
construtor. Projetada para defender você, a fortaleza na verdade o isola de qualquer tipo de
ajuda e tolhe a sua flexibilidade. Ela pode parecer inexpugnável, mas depois que você se enfiou
lá dentro, todos sabem onde você está; e não é preciso ter êxito num cerco para transformar a
sua fortaleza numa prisão. Com seus espaços pequenos e confinados, as fortalezas são
extremamente vulneráveis à peste e a doenças contagiosas. Do ponto de vista estratégico, o
isolamento de uma fortaleza não oferece proteção, e cria mais problemas do que soluções.
Como os seres humanos são criaturas sociais por natureza, o poder depende da interação
social e da circulação. Para se tornar poderoso, você deve se colocar no centro das coisas, como
fez Luís XIV em Versalhes.
Toda atividade deve girar em torno de você, e você deve estar atento a tudo que acontece
na rua, e a qualquer pessoa que possa estar armando planos contra você. Para a maioria das
pessoas, o perigo surge quando elas se sentem ameaçadas. Nessas ocasiões elas tendem a se
retrair e cerrar fileiras, buscar a segurança em algum tipo de fortaleza. Ao fazer isso, entretanto,
elas passam a depender das informações de um círculo cada vez menor, e perdem a perspectiva
do que ocorre ao redor. Elas perdem a capacidade de manobra e se tornam alvos fáceis, e o
isolamento as torna paranóicas. Como na guerra e na maioria dos jogos estratégicos, o
isolamento quase sempre precede a derrota e a morte.
Nos momentos de incerteza e perigo, você precisa lutar contra este desejo de se voltar
para dentro. Em vez disso, torne-se mais acessível, busque antigos e novos aliados, force a sua
entrada em círculos mais numerosos e diferentes. Este tem sido o truque das pessoas poderosas
por séculos.
O estadista romano Cícero era da nobreza inferior e tinha poucas chances de poder a não
ser que conseguisse abrir espaço entre os aristocratas que controlavam a cidade. Ele fez isso
com brilhantismo, identificando todas as pessoas influentes e descobrindo as conexões entre
elas. Ele se misturava por toda parte, conhecia todo mundo, e tinha uma rede de conexões tão
vasta que um inimigo aqui poderia facilmente ser contrabalançado por um aliado ali.
O estadista francês Talleyrand fazia o mesmo jogo. Embora viesse de uma das famílias
aristocráticas mais antigas da França, ele fazia questão de manter contato com o que estava
acontecendo nas ruas de Paris, o que lhe permitia prever tendências e problemas. Ele sentia até
um certo prazer em se misturar com tipos criminosos de má fama, que lhe forneciam
informações valiosas. Sempre que havia uma crise, uma transição de poder — o fim do
Diretório, a queda de Napoleão, a abdicação de Luís XVIII—, ele conseguia sobreviver e até
prosperar, porque jamais se fechou num círculo pequeno, associando-se sempre com a nova
ordem.
Esta lei é para reis e rainhas, e para quem está nos níveis máximos do poder: assim que
você perde contato com o seu povo, buscando a segurança no isolamento, a rebelião começa a
fermentar. Não pense jamais estar num cargo tão elevado a ponto de se permitir o luxo de se

afastar até mesmo do escalão mais baixo. Retirando-se para uma fortaleza, você se torna alvo
fácil dos seus súditos conspiradores, que vêem o seu isolamento como um insulto e motivo para
rebelião.
Como os seres humanos são criaturas muito sociais, segue-se daí que as artes sociais que
nos tornam companhias agradáveis só podem ser praticadas pela constante exposição e
circulação. Quanto mais você está em contato com os outros, mais gracioso e à vontade você se
toma. O isolamento, por sua vez, gera uma estranheza nos seus gestos que leva a um isolamento
ainda maior, quando as pessoas passam a evitar você.
Em 1545, o duque Cosimo 1 de Medici resolveu, para garantir a imortalidade do seu
nome, encomendar alguns afrescos para a capela principal da igreja de San Lorenzo, em
Florença. Ele podia escolher entre vários bons pintores, e acabou ficando com Jacopo da
Pontormo. Já com uma certa idade, Pontormo quis fazer destes afrescos a sua obra-prima e
herança para a humanidade. Sua primeira decisão foi fechar a capela com paredes, divisórias e
cortinas. Não queria que ninguém testemunhasse a criação da sua obra-prima, ou roubasse as
suas idéias. Ele superaria o próprio Michelangelo. Quando alguns rapazes curiosos forçaram a
entrada na capela, Jacopo a trancou ainda mais.
Pontormo encheu o teto da capela com cenas bíblicas — a Criação, Adão e Eva, a arca de
Noé, e outras. No alto da parede central ele pintou Cristo em toda sua majestade, ressuscitando
os mortos no Dia do Juízo Final. O artista trabalhou na capela durante onze anos, raramente
saindo de lá, visto que desenvolvera uma fobia pelo contato humano e temia que roubassem
suas idéias.
Pontormo morreu antes de completar os afrescos, e nenhum deles sobreviveu. Mas o
grande escritor renascentista, Vasari, amigo de Pontormo que os viu logo depois da morte do
artista, deixou registrado o que ele achou. A falta de proporção era total. As cenas esbarravam
umas nas outras, figuras de histórias diferentes se justapunham, numa quantidade
enlouquecedora. Pontormo ficara obcecado com os detalhes, mas perdera o sentido da
composição em geral. Vasari interrompeu a descrição dos afrescos dizendo que, se continuasse,
“Acho que enlouqueceria e ficaria tão enredado nesta pintura, assim como acredito que nos onze
anos que Jacopo passou pintando, ele se confundiu e a todos que a viram”. Em vez de coroar a
carreira de Pontormo, a obra foi a sua ruína.
Estes afrescos foram o equivalente visual dos efeitos do isolamento sobre a mente
humana: uma perda de proporção, uma obsessão por detalhes, combinada com uma
incapacidade de ver o quadro geral, um tipo de feiúra extravagante que não comunica mais
nada. Nitidamente, o isolamento é tão mortal para as artes criativas quanto para as artes sociais.
Shakespeare é o escritor mais famoso da história da literatura porque, como dramaturgo dos
palcos populares, ele se abriu para as massas, tornando as suas obras acessíveis a todos,
independente de gosto e educação. Os artistas que se enfiam em suas fortalezas perdem as
medidas, suas obras comunicam apenas ao seu pequeno círculo de conhecidos. Esse tipo de arte
permanece encurralada e impotente.
Por fim, como o poder é uma criação humana, ele aumenta inevitavelmente em contato
com outras pessoas. Em vez de ceder à mentalidade da fortaleza, veja o mundo da seguinte
maneira: ele é um imenso Versalhes, cada quarto se comunicando com o outro. Você precisa ser
permeável, capaz de entrar e sair de círculos diferentes e misturar-se com diferentes tipos de
pessoas. É essa mobilidade e contato social que o protegerão de conspiradores, que não
conseguirão esconder de você os seus segredos, e de inimigos, que não conseguirão isolar você
dos seus aliados. Sempre mudando, você se mistura nos quartos do palácio, sem se sentar ou
descansar num único lugar. Não há caçador capaz de acertar a mira sobre uma criatura tão
ligeira.
Um príncipe bom e sábio, desejoso de manter esse caráter e impedir que seus filhos tenham
oportunidade de se tornar tirânicos, não construirá fortalezas, para que eles possam confiar na
boa vontade de seus súditos e não na força de cidadelas.
Nicolau Maquiavel, 1469-1527
O isolamento é um perigo para a razão, sem favorecer a virtude…

Lembre-se de que o mortal solitário é certamente lascivo, provavelmente
supersticioso e possivelmente louco.
Dr. Samuel Johnson, 1709-1784
O INVERSO
Nem sempre é certo e propício escolher o isolamento. Sem escutar o que acontece lá fora,
você não pode se proteger. O contato humano constante só não facilita o pensamento. A
constante pressão da sociedade para que tudo esteja de acordo, e a falta de um distanciamento
das outras pessoas, torna impossível pensar com clareza sobre o que está acontecendo ao seu
redor. Como um recurso temporário, portanto, o isolamento ajuda você a ver melhor as coisas.
Muitos pensadores sérios foram produzidos nas prisões, onde a única coisa que se tem para
fazer é pensar. Maquiavel só pôde escrever O príncipe porque estava exilado e sozinho no
campo, longe das intrigas políticas de Florença.
O perigo, entretanto, é que esse isolamento gere idéias estranhas e pervertidas. Você
pode ter uma perspectiva geral melhor, mas perde a noção da sua própria pequenez e limitações.
Também, quanto mais isolado você estiver, mais difícil será sair do seu isolamento quando
quiser — sem perceber, você caiu num poço de areia movediça. Mas se você precisa de tempo
para pensar, só escolha o isolamento como último recurso, e apenas em pequenas doses. Preste
atenção para deixar aberto o caminho de volta à sociedade.

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