O que é demência senil


A demência senil é caracterizada por uma perda progressiva e irreversível das funções intelectuais, como alteração de memória, raciocínio e linguagem e perda da capacidade de realizar movimentos e de reconhecer ou identificar objetos.

A demência senil ocorre com mais frequência a partir dos 65 anos de idade e é uma das principais causas de incapacidade em idosos. A perda da memória significa faz com que a pessoa não se consiga orientar no tempo e no espaço, perdendo-se facilmente e tendo dificuldade para reconhecer as pessoas mais próximas, deixando-o cada vez menos capaz de entender o que se passa ao seu redor.

O que é demência senil

Quais os sintomas

São vários os sintomas de demência senil, e dependem da causa da doença e podem até demorar anos para se manifestar. Os sintomas mais comuns são os seguintes:

  • Perda da memória, confusão e desorientação;
  • Dificuldade em compreender comunicação escrita ou verbal;
  • Dificuldade em tomar decisões;
  • Dificuldade em reconhecer familiares e amigos;
  • Esquecimento de fatos comuns, como por exemplo, o dia em que estão;
  • Alteração da personalidade e do senso crítico;
  • Agitação e caminhadas durante a noite;
  • Falta de apetite, perda de peso, incontinência urinária e fecal;
  • Perda da orientação em ambientes conhecidos;
  • Movimentos e fala repetitiva;
  • Dificuldade em dirigir, fazer compras sozinho, cozinhar e realizar os cuidados pessoais;

Todos estes sintomas levam a pessoa a uma dependência progressiva e podem causar em algumas pessoas depressão, ansiedade, insônia, irritabilidade, desconfiança, delírios e alucinações.

Possíveis causas

As causas que podem levar ao desenvolvimento de demência senil são:

1. Doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é uma doença em que ocorre degeneração progressiva dos neurônios do cérebro e comprometimento das suas funções cognitivas, como a memória, atenção, linguagem, orientação, percepção, raciocínio e pensamento. Conheça os sinais de alerta para esta doença.

As causas ainda não estão conhecidas, mas estudos sugerem um fator hereditário, especialmente quando começa na meia idade.

2. Demência com origem vascular

Tem um início mais rápido, ocorrendo após múltiplos infartos cerebrais, geralmente acompanhados de pressão alta e derrames. Saiba o que causa o AVC e como evitar.

3. Demência causada por medicamentos

Existem medicamentos que, tomados com regularidade, podem aumentar o risco de desenvolver demência. Alguns exemplos de medicamentos que podem aumentar esse risco, se tomados com muita frequência são os anti-histamínicos, soníferos, antidepressivos, remédios usados em problemas de coração ou gastrointestinais e relaxantes musculares.

4. Outras causas

Existem outras doenças que podem levar ao desenvolvimento de demência senil, como por exemplo a demência com corpos de Lewy, Síndrome de Korsakoff, doença de Creutzfeldt-Jacob, Doença de Pick, Doença de Parkinson e tumores cerebrais.

O que é demência senil

Em que consiste o diagnóstico

O diagnóstico da doença senil se faz geralmente com hemograma, teste de função renal, hepática e tiroidiana, dosagem sérica de vitamina B12 e ácido fólico, sorologia para sífilis, glicemia de jejum, tomografia computadorizada de crânio ou ressonância magnética.

O médico deve realizar também uma história clínica completa, testes para avaliar a memória e o estado mental, avaliação do grau de atenção e concentração e das habilidades em resolver problemas e nível de comunicação.

O diagnóstico da demência senil é feito por exclusão de outras doenças que apresentam sintomas parecidos.

Como é feito o tratamento

O tratamento para demência senil numa fase inicial inclui medicamentos, como inibidores da acetilcolinesterase, antidepressivos, estabilizadores de humor ou neurolépticos, e tratamentos de fisioterapia e terapia ocupacional, assim como a realização de orientação adequada da família e cuidadores.

Atualmente, o mais indicado é manter o portador de demência senil num meio que lhe seja favorável e familiar, fazendo com que ele se mantenha ativo, participando o máximo possível nas atividades diárias e de comunicação, a fim de preservar as capacidades do indivíduo.

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